A pandemia representa um desafio para a doação nas igrejas

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Membros da Igreja Metodista Unida de Blaine Memorial, em Seattle, estavam prontos para encher a barriga com a saborosa sukiyaki, quando o coronavírus invadiu a festa.

Um jantar com o prato tradicional de carne e legumes cozidos em fogo brando é normalmente um dos maiores eventos de arrecadação de fundos do ano para esta congregação nipo-americana de cerca de 640 membros.

Na semana em que o jantar estava agendado, o governador pediu a suspensão de grandes reuniões. Os líderes da Igreja cancelaram com relutância o jantar de 7 de março. E a Blaine Memorial agora cultua on-line há quatro semanas.

"Nestes tempos, é difícil ser um líder", disse a Revda. Karen Yokota-Love, pastora sênior da igreja. "Você está fazendo escolhas difíceis, imprevisíveis, e sabe que nunca fizemos isso antes."

Finanças da igreja e COVID-19

Os Metodistas Unidos em toda a conexão estão fornecendo recursos para sobreviver à crise financeira.

Aqui estão alguns:

Ministérios de Discipulado: Webinar gravado sobre a criação de doações recorrentes

Conselho Geral de Finanças e Administração: Entenda as doações eletrônicas

Comunicações Metodista Unida:  Encontre rapidamente uma solução de doações on-line para sua igreja

United Methodist Communications: Adicionando uma opção de doação à sua página no Facebook da igreja

Ministérios de Discipulado: O Rev. Ken Sloane sobre a recém-assinada US CARES Act e como ela oferece ajuda às igrejas

Ministérios de Discipulado: O Rev. Ken Sloane sobre  10 ideias para líderes financeiros da igreja em meio à crise do COVID-19

Conferência do Arkansas: Melhores práticas para distribuição de refeições

Conferência de Minnesota: 4 ideias criativas para o ministério

Estudo da Comunicações Metodista Unida sobre o impacto do COVID-19 nas igrejas

Yokota-Love e outros Metodistas Unidos em Washington estavam um pouco à frente na prática de vida da igreja com um distanciamento social. Agora, as igrejas Metodistas Unidas ao redor do mundo também devem encontrar novas maneiras de ministrar em meio a uma pandemia.

E isso significa encontrar novas maneiras de financiar suas necessidades ministeriais. Afinal, a maioria das igrejas ainda confia em ofertas, mesmo quando elas não conseguem passar o prato de recolhe-las.

Assim como as igrejas estão se voltando para o culto on-line para permanecerem conectadas, muitas também estão se voltando para as doações on-line para permanecerem se sustentando.

Uma pesquisa da United Methodist Communications (Comunicações Metodista Unida) com quase 1.000 líderes de igrejas dos EUA, descobriu que 67% de suas igrejas estão usando cultos online ou ao vivo durante a crise, e pouco mais da metade - 52% - oferece alguma forma de doação eletrônica em sua igreja. A pesquisa, destinada a orientar o trabalho da agência, foi realizada de 26 a 30 de março.

A experiência da Blaine Memorial está alinhada com os resultados da pesquisa.

Nos dois primeiros domingos de adoração on-line, Yokota-Love disse que deixou de fazer uma solicitação de oferta. “Lembro de ver nossos números e pensar: 'Não estamos gerando renda. Isso não é bom '”, disse ela. "Ainda temos contas a pagar."

Na terceira semana, ela fez uma apresentação especial sobre as várias maneiras de doar, inclusive no site da igreja, através de texto ou entregando um cheque na igreja. Os líderes do Memorial Blaine ainda verificam o correio todos os dias.

"Isso funcionou", disse Yokota-Love. "Trouxemos uma boa quantidade de ofertas".

Igrejas Metodistas Unidas no Zimbábue, onde o governo ordenou um bloqueio e proibiu reuniões de mais de 50 pessoas para retardar o vírus, também estão recorrendo a doações online.

O engenheiro Ben Rafemoyo, presidente do conselho de administração da Conferência Oeste do Zimbábue, disse que os membros são incentivados a usar várias plataformas eletrônicas para doar.

"Não esperamos muitos desafios ou reduções na doação, pois existem essas opções disponíveis para a conveniência daqueles que querem doar ao seu Deus", disse ele.

No entanto, os líderes da Igreja Metodista Unida estão se preparando para grandes perdas financeiras durante este período de mortes crescentes, cultos cancelados e aumento do desemprego. Os membros do conselho da agência financeira da denominação, o Conselho Geral de Finanças e Administração, passaram a maior parte de sua recente reunião discutindo como admitir essa dificuldade econômica.

O Departamento do Trabalho dos EUA informou em 26 de março um aumento de 3,28 milhões de americanos registrando desemprego. A pesquisa da Comunicações Metodista Unida constatou que cerca de um terço dos líderes das igrejas americanas disseram que as doações de sua congregação já caíram 40%.

Reconhecendo as necessidades da igreja local, algumas conferências estão procurando maneiras de impulsionar financeiramente as congregações.

Por exemplo, a Conferência Baltimore-Washington renuncia às obrigações de benefícios da igreja local por três meses. A Conferência da Grande Nova Jersey aconselha as igrejas a adiarem o pagamento de ministérios compartilhados em abril e maio.

A Conferência de Arkansas declarou o Mês do Jubileu, a partir de 22 de março, quando não se espera que as igrejas dizimem os rendimentos que recebem para a conferência. 

"Percebemos que as igrejas são as linhas de frente e estão sendo atingidas incrivelmente financeiramente", disse o bispo Gary Mueller, que lidera a Conferência do Arkansas e propôs o jubileu.

“No fundo, este é um reconhecimento de que a igreja local é onde os discípulos de Jesus Cristo são feitos, e a conferência precisa não apenas dizer: 'apoiamos você', mas encontrar uma maneira poderosa de ilustrá-la.”

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As igrejas Metodistas Unidas estão vendo sinais de esperança.

O Rev. Brett M. Dinger, pastor da Igreja Metodista Unida Lakeside em DuBois, Pensilvânia, disse que sua igreja não está passando por uma crise financeira neste momento.

"As doações não tiveram nenhum tipo de desistência", disse ele. Os recebimentos semanais de 22 de março, o primeiro domingo em que a igreja foi ao culto on-line, estavam compatíveis com o que a congregação tem visto este ano, disse ele.

"Convidamos as pessoas a doarem o que podem", disse ele. "Mas também entendemos que a realidade econômica pode impedir as pessoas de doar igual ou próximo do nível em que estão acostumadas."

Ele ressaltou que, mesmo nesse período de distanciamento físico, os membros da igreja estão encontrando uma maneira de trabalhar juntos no ministério. A igreja faz parceria com escolas locais e os voluntários da igreja estão deixando as refeições para os alunos agora que as escolas estão fechadas e as refeições não estão disponíveis.

A Revda. Laura A. Saffell, pastora das Igrejas Metodista Unida Liberty e Amity no oeste rural da Pensilvânia, também fala com confiança na resiliência de suas congregações.

Ela sabe que os agricultores e outras pessoas em suas congregações estão enfrentando dificuldades agora, e está discutindo com a liderança da igreja como a igreja pode cuidar de pessoas em dificuldades financeiras. Mas ela também acha que as pessoas poderão se recuperar depois que a crise terminar.

"Acho que assim que passarmos por isso, realmente acho que a economia crescerá porque as pessoas estarão muito ansiosas para se reunir", disse ela.

"Estou cheia de esperança e não muito ansiosa", disse ela. “Quando estivermos prontos para cultuar novamente, quero que nossa adoração seja épica e que nosso estudo da Bíblia seja ótimo. Quero que fiquemos juntos e façamos um grande piquenique."

De acordo com a pesquisa da Comunicações Metodista Unida, mais da metade - 59% - dos líderes das igrejas norte-americanas entrevistadas afirmam que "as finanças da igreja são limitadas, mas elas podem administrar reduzindo as despesas".

A congregação do Memorial de Blaine, por sua vez, ainda planeja realizar seu levantamento de fundos sukiyaki ainda este ano, quando é seguro que as pessoas se reúnam.

Yokota-Love, como a maioria dos outros pastores, agora está se preparando para marcar a Semana Santa e a Páscoa fora do prédio da igreja e fisicamente à parte dos paroquianos.

Mas ela também espera celebrar a ressurreição de Cristo novamente quando a crise tiver passado.

"Quero comemorar a Páscoa corretamente", disse ela.

 

*Hahn é um repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Chenayi Kumuterera, um comunicador da Conferência Oeste do Zimbábue, contribuiu para este relatório. Entre em contato com eles pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 

 

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