O Senhor usa tudo: pastor de S.C. espera continuar o chamado após acusações retiradas

Agora, ele espera que seu histórico limpo o ajude a ser reconduzido como pastor.

O reverendo Walter C. Ballenger III foi preso em julho de 2015 por três acusações de má conduta sexual criminal com uma criança no condado de Richland, e em agosto de 2015 por uma taxa adicional no condado de Florença. Ballenger, um pastor ordenado, foi suspenso de todos os deveres ministeriais para a proteção de todas as partes.

Em 2 de junho deste ano, a Sessão do Clero da Conferência Anual da Carolina do Sul votou para mudar seu status para “aposentadoria involuntária”, disse o Rev. Ken Nelson, diretor de serviços do clero da conferência. "Em cada etapa, a conferência cumpriu os processos e procedimentos estabelecidos no Livro de Disciplina da Igreja Metodista Unida e continuará a fazê-lo no futuro".

Em 19 de abril de 2018, no Tribunal do Circuito do Condado de Florença, Ballenger recebeu uma disposição não culpada de uma das acusações. Neste verão, em 26 de junho, as alterações restantes foram descartadas em uma disposição nolle prosequi no Tribunal da Sessão Geral do Condado de Richland. Seu registro criminal foi posteriormente eliminado.

"Essa temporada acabou", disse Ballenger.

Ballenger disse que os últimos anos foram difíceis, e ele sabe que, apesar de seu histórico ser claro, as pessoas têm longas lembranças.

"Você nunca supera o estigma de ser acusado desse tipo de acusação", disse Ballenger. “É uma mudança de vida. As coisas nunca mais serão as mesmas, mas acho que não deveriam".

Ele disse que, independentemente da experiência, Deus tem um chamado em sua vida, e o chamado de Deus prevalecerá da maneira que Deus entender.

"Eu tenho um chamado e servi fielmente na Igreja Metodista Unida da Carolina do Sul por 22 ou 23 anos, e só porque essa situação surgiu não impediu o chamado que recebi em 1993", disse Ballenger. "Ainda tenho trabalho a fazer".

Ele disse que sente consolo de que Deus sabia, mesmo quando o chamou, de que chegaria o dia em que Ballenger seria preso.

“Mas a grande coisa sobre o Senhor é que quando ele te pega e diz: 'Segue-me', isso não para até que ele termine o que começou com você. Eu só vou continuar e continuar fazendo o que fui chamado, continuar dando o próximo passo. 

“No meio do turbilhão, Deus ainda trabalha. E mesmo estando deprimido, eu estava deprimido, mas não estava impotente.”

Ballenger acredita que agora é o próximo capítulo - não é um livro totalmente novo.

O Senhor usa tudo. Vamos apenas ver o que está por vir. Como se costuma dizer, o melhor ainda está por vir”.

Nelson disse que a conferência continua em oração por todos os afetados pelas alegações que levaram a acusações criminais contra Ballenger, em 2015.

"Estamos comprometidos em fornecer um espaço seguro, onde todas as pessoas possam adorar e estar em missão", disse Nelson.

Ele observou que existe um processo pelo qual um pastor que foi aposentado involuntariamente pode tentar obter readmissão se assim o desejar. Esse processo está detalhado no Parágrafo 368 do Livro de Disciplina Metodista Unido de 2016 (veja abaixo).

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Um pastor pode ser reconduzido após a aposentadoria involuntária?

O Livro de Disciplina Metodista Unido tem um processo se um pastor deseja ser readmitido após a aposentadoria involuntária.

Parágrafo 368:

Readmissão após aposentadoria involuntária - Os membros do clero de uma conferência anual que desejam retornar ao relacionamento efetivo depois de terem sido colocados em aposentadoria involuntária (Para. 357.3) devem atender às seguintes condições:

Envie uma solicitação por escrito de reintegração à Junta do Ministério Ordenado.

A Junta do Ministério Ordenado e o gabinete revisarão as qualificações do membro e as circunstâncias relacionadas à sua aposentadoria.

Recomendação da Junta de Ministério Ordenado, bispo, gabinete e voto de dois terços dos membros do clero em conexão total com a conferência anual que concedeu a aposentadoria involuntária. Será necessário um período de pelo menos dois anos de serviço como pastor local antes da readmissão para a associação.

Apresentação do certificado de aposentadoria.

Apresentação de certificado satisfatório de boa saúde no formulário prescrito por um médico aprovado pela Junta do Ministério Ordenado. A Junta de Ministério Ordenado pode exigir uma avaliação psicológica. Qualquer pensão recebida através da Junta Geral de Pensões e Benefícios de Saúde será descontinuada após o retorno ao relacionamento efetivo. A pensão será restabelecida após a aposentadoria subsequente.

- Livro de Disciplina da UMC 2016

 

*Jessica Brodie. Para ler o artigo original em inglês, abra aqui.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina@umcom.org. Para ler mais sobre as Notícias Metodistas Unidas, assine o resumo gratuito quinzenal clicando aqui.

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