Plano Uma Igreja falha, Plano Tradicional avança

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Depois de aprovar o Plano Tradicional pela manhã, os delegados da Conferência Geral passaram a tarde debatendo e finalmente votando contra o Plano da Igreja Única.

Os delegados se opuseram ao Plano Uma Igreja recomendado pelos bispos por uma votação de 436 a 386. A votação foi de 53 para quase 47 por cento.

Os votos significam que o Plano Tradicional avança para o plenário em 26 de fevereiro.

O Plano Uma Igreja ainda pode voltar, mas como um relatório minoritário. Uma versão emendada do Plano Tradicional, que os delegados não adotaram totalmente, também pode ser apresentada diante do órgão no dia 26 de fevereiro.

A caminho do plenário também estão duas petições separadas que, com certas limitações, permitiriam que as igrejas partissem com sua propriedade. Atualmente, os delegados também planejam discutir o Plano Simplificado apresentado pelo grupo LGBTQ, que elimina as restrições relacionadas à homossexualidade.

The Rev. Rebekah Miles, an Arkansas Conference delegate, speaks at the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. Miles spoke in favor of postponing a discussion of the Traditional Plan, which she opposes. Photo by Paul Jeffrey, UMNS. 
A Rev. Rebekah Miles, uma delegada da Conferência do Arkansas, fala na Conferência Geral Metodista Unida de 2019 em St. Louis. Miles falou em favor de adiar uma discussão sobre o Plano Tradicional, ao qual ela se opõe. Foto de Paul Jeffrey, UMNS. 

Dorothee Benz, delegada de Nova York, fez uma emenda para retirar o Plano Simplificado de uma moção para rejeitar todas as petições restantes.

O Reverendo Adam Hamilton, um delegado de Great Plains, levantou-se para falar a favor da moção, dizendo que causaria danos ao não discutir o plano pelo menos. "Sim, vai ser derrotado, isso está claro. Mas esta é a única oportunidade para dizer que nos importamos o suficiente para ouvir por um momento.”

Os votos são uma boa indicação de que direção os delegados esperam levar à Igreja Metodista Unida no seu longo debate sobre a homossexualidade.

O Plano Tradicional visa fortalecer as proibições da denominação contra clérigos que oficiam em uniões de pessoas do mesmo sexo ou que são “homossexuais praticantes auto declarados”. O plano também encoraja aqueles que não obedecerem às proibições da Igreja, a encontrar outra igreja.

O Plano Uma Igreja teria deixado questões de tais casamentos para clérigos e congregações individuais e questões de ordenação gay até conferências individuais. Conferências centrais - regiões eclesiásticas na África, Europa e Filipinas — seriam capazes de determinar suas próprias políticas.

Desde a Conferência Geral de 1972, a Igreja Metodista Unida afirmou que todas as pessoas têm um valor sagrado, mas “a prática da homossexualidade é incompatível com o ensino cristão”.

Mais restrições foram adicionadas por reuniões subsequentes da assembléia legislativa superior da denominação internacional.

Nos últimos anos, à medida em que a homossexualidade ganhou mais aceitação pública nos Estados Unidos e em outras partes da igreja, vários Metodistas Unidos — incluindo conferências inteiras — desafiaram publicamente essas regras.

A Conferência Geral de 2016, depois de ouvir rumores de que uma igreja estava dividida sobre a homossexualidade de forma febril, autorizou o Conselho dos Bispos a formar uma comissão para encontrar um caminho a seguir.

Tanto o Plano Uma Igreja como o Plano Tradicional emergiram do trabalho dessa comissão.

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O Rev. Stephen Wende, um delegado da Conferência do Texas, fala na Conferência Geral Metodista Unida de 2019 em St. Louis. Wende falou contra o adiamento de uma discussão sobre o Plano Tradicional, que ele apóia. Foto de Paul Jeffrey, UMNS.  

O Plano Uma Igreja em particular, inspirou um debate apaixonado durante os trabalhos do dia.

Os apoiantes descreveram o plano como uma maneira de manter junta uma denominação étnica e teologicamente diversa, que tem um número de membros LGBTQ. A Rev. Patricia Farris, da Conferência do Pacífico da Califórnia, falando a favor do plano, apelou aos delegados: “Não façamos nada aqui para diminuir nossa igreja ou sua missão”.

Os oponentes acusaram o Plano Uma Igreja de mudar drasticamente a forma de governação conexional da denominação e de violar as Escrituras. "É melhor ser dividido pela verdade do que unido no erro," disse Rudolph Merab, o principal delegado leigo da Conferência da Libéria. Ele acrescentou que o plano não proporcionaria salvação.

Grande parte do debate da manhã sobre o Plano Tradicional não tratou tanto do apoio ao plano, mas sim dos esforços para abordar os problemas constitucionais levantados pelo Conselho Judicial, a denominação é o principal tribunal.

No ano passado, os bispos encaminharam o relatório da Comissão Um Caminho a Seguir para o conselho. Esse relatório continha os planos da Conferência da Uma Igreja, Tradicional e Conexional.

O tribunal identificou problemas em três frases do Plano Uma Igreja e em múltiplas petições no Plano Tradicional. Não adotou o Plano de Conferências Conexionais, que também não obteve aprovação do comitê em 25 de fevereiro.

O Rev. Maxie Dunnam da Conferência de Kentucky trouxe legislação destinada a abordar as questões constitucionais no Plano Tradicional, mas o órgão não tinha a legislação detalhada por escrito. Essa legislação emendada pode retornar como um relatório minoritário.

Esforços para emendar o Plano Uma Igreja para harmonizá-lo com a decisão do Conselho Judicial também encontraram um obstáculo. A primeira moção para retirar uma das frases inconstitucionais empatou em 409 a 409, significando que falhou.

As outras duas mudanças passaram, mas apenas de forma restrita.

Atualizado ao meio dia de 25 de fevereiro

O Plano Tradicional — com algumas emendas — conseguiu aprovação da comissão legislativa da Conferência Geral, eliminando um grande obstáculo no principal órgão legislativo da Igreja Metodista Unida.

Os delegados também aprovaram dois planos que permitem igrejas, com algumas limitações, deixarem a denominação com as suas propriedades.

Todas as legislações que avançaram ainda tem de esperar a votação na sessão plenária da Conferência Geral a 26 de fevereiro.

O comitê legislativo votou a favor do Plano Tradicional, que busca fortalecer a aplicação das proibições da homossexualidade da denominação, conforme emendada por 461 a 359.

Os delegados aprovaram a emenda de duas das 15 petições do plano, com o objetivo de abordar os problemas constitucionais que o Conselho Judicial, o principal tribunal da denominação, identificou no ano passado. O tribunal identificou violações da constituição da denominação em múltiplas petições.

A denominação atualmente proíbe o clero de oficiar casamentos de mesmo sexo ou ser “homossexuais praticantes auto declarados.” Mas um número de membros Metodistas Unidos desafiaram publicamente essas proibições nos últimos anos.

O Rev. Maxie Dunnam, um delegado da Conferência de Kentucky, iniciou o debate sobre o plano dizendo que ele tinha tentado distribuir um pacote de 30 páginas explicando modificações no plano para resolver esses problemas.

O Reverendo Gary Graves, secretário da Conferência Geral, disse que não recebeu esse pacote. O debate seguiu considerando se era tarde demais para distribuir os materiais.

Durante todo o debate da manhã, vários delegados expressaram preocupações de que os problemas constitucionais do Plano Tradicional fossem indecifráveis.

Delegates listen and prepare to vote from the floor Feb. 25 during the 2019 United Methodist General Conference   inside the Dome at America's Center in St. Louis. Photo   by Kathleen Barry, UMNS. 
Os delegados ouvem e preparam-se para votar no plenário, em 25 de fevereiro de 2019, durante a Conferência Geral Metodista Unida, no interior do Dome, no Centro Americano de St. Louis. Foto de Kathleen Barry, UMNS. 

Jill Wondel, uma delegada da Conferência do Missouri, disse que muitas correções eram necessárias para o tempo disponível. Ela também falou contra o plano, dizendo que não abordou as principais questões perante o órgão.

“A pergunta que estamos fazendo é: esse plano nos une ou não?” questionou Wondel. “Não estamos votando se a homossexualidade é um pecado ou não. Nós não estamos votando sim ou não, se a Bíblia é verdadeira.”

O reverendo Ricky Harrison, pastor associado da Primeira Igreja Metodista Unida em Decatur, Texas, e um jovem observador em St. Louis, descreveu a direção da Conferência Geral como "frustrante e desmoralizante". A maioria dos bispos recomendou o Plano da Uma Igreja, que permite mais liberdade em questões de casamento e ordenação.

"Eu acho que é desanimador para as pessoas sentados nos bancos da igreja ao voltar pra casa," acrescentou."O Plano Tradicional é extremamente alienante mesmo para pessoas moderadas."

Steven Lambert (left), general counsel, and A. Moses   Kumar, general secretary and treasurer, both at The   General Council on Finance and Administration, listen   from the floor during the 2019 United Methodist General   Conference in St. Louis on Feb. 25. Photo by Kathleen   Barry, UMNS. 

Steven Lambert (esquerda), conselheiro geral, e A. Moses Kumar, secretário geral e tesoureiro, ambos no Conselho Geral de Finanças e Administração, escutam a partir do plenário durante a Conferência Geral da Metodista Unida em St. Louis, em 25 de fevereiro de 2019. Foto de Kathleen Barry, UMNS.

Atualizado às 9h30, em 25 de fevereiro.

Os delegados da Conferência Geral, no início de seu debate legislativo, derrotaram um esforço para adiar a discussão do Plano Tradicional e potencialmente trazer à luz o Plano da Igreja Única.

488 a 334, os delegados votaram contra o adiamento da discussão. O movimento essencialmente acrescenta aos desafios do Plano de Uma Igreja para obter uma audiência.

O Rev. David Livingston, um delegado da Conferência Great Plains que estava usando um botão vermelho do Plano de uma Igreja, fez a moção para adiar.

"Dois terços dos delegados dos EUA recusaram o Plano Tradicional", disse ele ao falar sobre o movimento. Ele acrescentou que seus filhos freqüentemente não ouvem a parte do amor da mensagem de Cristo, mas apenas a parte do julgamento.

"Não podemos deixar isso acontecer por causa de um processo legislativo que não nos permite falar sobre isso."

Fred Sayeh, delegado da Conferência Libéria, falou contra a moção, apontando para as votações dos delegados da Conferência Geral em 24 de fevereiro para priorizar o Plano Tradicional na discussão. Ele encorajou todos os delegados a votarem contra a moção.

A Rev. Rebecca Miles, uma delegada da Conferência do Arkansas, usou seu apoio ao adiamento para discutir o por que ela se opõe ao Plano Tradicional.

"Há um ditado maravilhoso na Zâmbia quando um bebê faz xixi no seu colo, você não corta as pernas", disse ela.

Ela então argumentou que o Plano Tradicional corta as pernas dos líderes da igreja. Ela também observou que partes do plano como submetido já foram julgadas inconstitucionais pelo tribunal superior da denominação.

O Reverendo Joe Harris, o presidente eleito do comitê legislativo, apresentou questões sobre se a moção estava em ordem, em primeiro lugar.

Depois de consultar o procedimento parlamentar, Harris reiterou que sim.

O Reverendo Stephen Wende, delegado da Conferência do Texas, também falou contra a moção.

A maioria de nós achava que o espírito compartilhado entre os delegados era muito positivo ”, disse ele. A maioria, acrescentou ele, achava que a votação ia muito bem.

"Não vamos começar tentando torpedear a conferência cristã."

Depois que os delegados optaram por não adiar, iniciaram discussões sobre as múltiplas petições no Plano Tradicional.

Esta história será atualizada ao longo do dia.

Gilbert e Hahn são repórteres multimédia do Serviço Metodista Unido de Notícias. Contate-os através do (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org. Para ler mais notícias da Metodista Unida, inscreva-se nos resumos diários ou semanais gratuitos.

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