Clérigo enfrenta QAnon por meio de podcast

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O Rev. Derek Kubilus não é um clérigo Metodista Unido comum.

Ele tem a voz dinâmica de um locutor de rádio, traz seus dois cães Grandes Pirenéus para o estudo da Bíblia e se autodenomina “vigário” em vez de “pastor”.

Embora tenha razões históricas e teológicas para usar esse título, Kubilus reconhece que é uma forma de se destacar - uma gravata borboleta retórica.

Kubilus, líder da Igreja Metodista Unida Uniontown em Uniontown, Ohio, deu um passo adiante no final de janeiro quando lançou um podcast chamado "Cross Over Q."

Ele oferece um desafio cristão ao movimento de conspiração QAnon, que tem sido uma grande notícia desde o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio dos Estados Unidos, quando sinais de “Q” e roupas puderam ser vistos entre a multidão.

O podcast de Kubilus chamou a atenção do programa “60 Minutes” da CBS, com Lesley Stahl entrevistando-o para uma reportagem de 21 de fevereiro sobre a QAnon.

Essa exposição proporcionou algumas semanas interessantes para Kubilus, incluindo um público maior para seu podcast, mais solicitações de entrevistas e muitos e-mails de fãs. Ele também recebeu cartas de ódio. Mas ele está fazendo as pazes com isso.

“Está tudo resolvido. Estou grato que as pessoas estão sintonizando o podcast e a mensagem está se espalhando”, disse ele.

A mensagem de Kubilus, em resumo: QAnon é uma mentira, mas também uma força perniciosa que a igreja precisa anunciar, com compaixão.

“Devemos a Deus iniciar esta conversa”, disse ele durante seu podcast em 26 de fevereiro.

Kubilus, 38, cresceu frequentando a Igreja Metodista Unida de Montrose Zion em Akron, Ohio. Ele sabia aos 13 anos que seria um ministro. Depois de estudar Bíblia e teologia na Universidade de Malone, ele obteve o título de mestre em divindade pela Duke Divinity School.

Desde 2010, ele tem servido às igrejas da Associação Leste de Ohio e é um presbítero ordenado desde 2014. Ao longo dos anos, Kubilus percebeu a pressão que a polarização da política dos EUA estava colocando nas famílias e congregações. Ele leu notícias sobre Pizzagate, uma teoria da conspiração alegando uma quadrilha de tráfico sexual infantil operada por democratas. A fraude levou a um tiro em 4 de dezembro de 2016 em uma pizzaria em Washington por um homem que pensava estar na sede da quadrilha.

Pizzagate foi seguido no ano seguinte por postagens anônimas na Internet de um suposto oficial federal de alto escalão com liberação de informações confidenciais. Essas mensagens de "Q" se transformaram em QAnon, descrita pela BBC como uma "teoria ampla e completamente infundada que diz que o presidente Trump está travando uma guerra secreta contra pedófilos adoradores de Satanás de elite no governo, nos negócios e na mídia".

 

El Rev. Derek Kubilus se relaja con su esposa Maggie y su perro Beowulf. Kubilus apareció en "60 Minutos" por haber lanzado un podcast sobre el movimiento de conspiración QAnon. Foto de Reanna Lovsey.

O reverendo Derek Kubilus relaxa com sua esposa, Maggie, e seu cachorro Beowulf. Kubilus foi destaque no “60 Minutes” por ter lançado um podcast abordando o movimento de conspiração QAnon. Foto de Reanna Lovsey.

Kubilus disse: “Ouvi falar sobre o QAnon pela primeira vez em 2018 e simplesmente passei por isso como uma moda passageira. Mas então as pessoas começaram a falar sobre relacionamentos que estavam tendo que eram realmente tensos por pessoas que acreditavam em conspirações.”

Em 6 de janeiro, Kubilus e sua esposa, Maggie, assistiram com horror às cenas televisionadas da tomada do Capitólio.

“Quando a insurreição do Capitólio aconteceu, e eu vi as bandeiras Q e cruzes e as bandeiras dos Confederados marchando para o Capitólio, eu senti que precisava fazer algo”, disse ele. “Eu já estava fazendo um podcast da igreja, com sermões e devocionais. Eu disse: 'Sabe, entendo essa tecnologia e acho que tenho algo a dizer.'”

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No final de janeiro, ele estreou “Cross Over Q”, que pode ser encontrado no Spotify e em outras plataformas.

O propósito de Kubilus é, em parte, aumentar a conscientização sobre a ameaça do QAnon e outras teorias da conspiração. Ele está empenhado em desmascarar, mas também quer oferecer compaixão cristã.

“As vítimas do QAnon não são pessoas más”, disse ele. “Eles são apenas pessoas que caíram na toca do coelho da desinformação.”

Kubilus tem certeza de que a toca do coelho está lotada e cita uma pesquisa do Instituto American Enterprise sugerindo que mais de um quarto dos evangélicos americanos brancos acreditam que a teoria QAnon é, pelo menos em grande parte, verdadeira. Quinze por cento dos protestantes brancos tradicionais estão no mesmo campo, descobriu a pesquisa.

Um estudo da Lifeway Research descobriu que metade dos pastores protestantes americanos brancos disseram ter ouvido membros de congregações repetindo teorias da conspiração.

“Garanto que você conhece alguém que está infectado com esse tipo de coisa”, disse Kubilus em seu primeiro podcast.

Depois de apenas alguns episódios de “Cross Over Q”, Kubilus foi convidado a participar do programa “60 Minutes” (60 Minutos).

“Eu disse: 'Vou ter que orar sobre isso e falar com minha esposa e meu superintendente distrital e alguns de meus mentores'”, lembrou ele.

Por fim, Kubilus deu as boas-vindas a uma equipe de filmagem na Igreja Metodista Unida Uniontown e, em um domingo de neve, eles conseguiram imagens dele em um abrigo improvisado ao ar livre de onde ele deu sermões no estacionamento durante a pandemia.

Stahl o entrevistou remotamente.

“A entrevista real durou cerca de uma hora e meia, e eles usaram cerca de um minuto”, disse ele.

No entanto, Kubilus foi capaz de argumentar que a igreja precisa alcançar aqueles que estão presos em pensamentos de conspiração.

“Podemos mostrar a eles que há todo um mundo de propósito e significado fora dessas mentiras”, disse ele a Stahl.

Kubilus também compartilhou com ela que ele teve um conflito relacionado à teoria da conspiração em sua própria família, e que falar sobre QAnon pode ter afastado alguns membros de sua congregação.

De acordo com as avaliações, o “60 Minutes” de 21 de fevereiro foi o programa mais assistido da semana, atraindo mais de 9,5 milhões de telespectadores.

A aparição na rede de TV levou a mais entrevistas na mídia para Kubilus e ajudou a aumentar suas assinaturas de podcast para cerca de 2.500. Ele recebeu e-mails de todos os lugares, inclusive de outros clérigos, dizendo que pretendem se manifestar também.

“Isso faz com que tudo valha a pena”, disse ele.

Kubilus também ouviu detratores, alguns chamando-o de falso profeta e questionando se ele poderia fazer parte de uma cabala democrata.

No primeiro episódio de “Cross Over Q”, Kubilus anunciou que não era fã de Trump, mas também não era de “agitar a bandeira democrata”.

“Não acredito que esta seja uma questão conservadora versus liberal”, disse ele por telefone. “Acho que, como cristãos, somos chamados a pensar sobre coisas que vão além dos parâmetros de democratas versus republicanos”.

Embora tenha sido um alongamento estimulante para ele, Kubilus planeja fazer apenas mais alguns episódios de “Cross Over Q”. Ele está trabalhando em um livro, mas não tem nada a ver com QAnon.

Mesmo assim, seu nível de preocupação continua alto.

“Essa forma de pensar sobre o mundo se espalhou muito e muito rápido”, disse ele. “Eu me refiro a isso como um vírus mental.”

 

*Hodges é redator do Notícias Metodista Unida em Dallas. Contate-o em 615-742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected].

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