As sessões da conferência tornam-se virtuais, com resultados mistos

Other Manual Translations: English 한국어 español

A Conferência da Greater New Jersey recebeu boas críticas em seu primeiro encontro virtual, com alguns clérigos e leigos sugerindo que a Internet pode ser o caminho a percorrer, mesmo quando a pandemia acabar. 

“Nossa primeira conferência anual virtual ocorreu de forma incrivelmente tranquila”, disse o Rev. Shelley Smith, secretário da conferência. “Nosso objetivo de fornecer uma sessão envolvente e interativa, mantendo as diretrizes do COVID-19 foi efetivamente alcançado.”

Mas na Conferência da Virginia, problemas técnicos com a votação forçaram a bispa Sharma Lewis a cancelar ao meio-dia uma reunião virtual em 19 de setembro que ocorrera durante toda a manhã com 2.200 eleitores. A conferência tentará novamente em 31 de outubro.

“Quando a tecnologia funciona, é maravilhoso”, disse Lewis por telefone. “Quando a tecnologia não funciona, é horrível.”

The Rev. Shelley Smith speaks during the virtual gathering of the Greater New Jersey Conference, held Oct. 5-6. Smith, conference secretary, said the conference’s first effort to have clergy and lay members meet online went “incredibly smoothly.” Photo by Shari DeAngelo Studios, courtesy of the Greater New Jersey Conference. 

A Revda. Shelley Smith fala durante a reunião virtual da Conferência da Greater New Jersey, realizada de 5 a 6 de outubro. Smith, secretário da conferência, disse que o primeiro esforço da conferência para que o clero e os membros leigos se encontrassem on-line foi "incrivelmente tranquilo". Foto: Shari DeAngelo Studios, cortesia da Conferência da Greater New Jersey.

Assim como as igrejas tiveram que se esforçar para ficar online ou aumentar sua presença online devido às restrições de reuniões causadas pelo COVID-19, quase todas as conferências anuais dos EUA tiveram que recorrer a reuniões virtuais para aprovar orçamentos e lidar com outros negócios essenciais.

As abordagens variam. As experiências também, com sentimentos confusos que acompanham até as sessões bem-sucedidas.

O Bispo Bruce Ough presidiu 28 conferências anuais, e ele sente que as duas conferências virtuais que dirigiu este ano, nas conferências de Dakotas e Minnesota, foram muito bem. Pesquisas com participantes disseram isso a ele.

“No entanto, a desvantagem, que também apareceu nas avaliações, é que as pessoas claramente sentem falta da conexão física e da construção da comunidade que acontece nas bordas”, disse ele.

As conferências anuais são os órgãos básicos da Igreja Metodista Unida, conforme descrito na sua constituição. Mas o termo “conferência anual” também se refere às reuniões anuais desses grupos, que incluem sessões de negócios, sessões de clérigos e leigos, ordenação e serviços de comissionamento, serviços memoriais e muito mais.

Nos Estados Unidos, as sessões da conferência anual ocorrem normalmente entre maio e julho, mas a pandemia forçou o fechamento das igrejas começando em março e o adiamento das conferências anuais se seguiu rapidamente. O mesmo aconteceu com os anúncios de que elas seriam virtuais.

Este ano, essas reuniões se espalharam por todo o calendário, com a Conferência Great Plains se reunindo em 30 de maio, e a Conferência de Kentucky não programada, para se reunir até 6 a 8 de dezembro.

A maioria das conferências limitou suas agendas e encurtou suas reuniões. Eles confiaram mais em relatórios e músicas pré-gravadas.

“Muito do feedback que recebemos foi sobre como fomos capazes de mover perfeitamente de itens pré-gravados para itens ao vivo”, disse Ough.

As conferências têm usado uma variedade de plataformas de comunicação, sendo o Zoom Video Webinar uma escolha popular. As tecnologias de votação têm variado tanto quanto.

Uma presença comum foi o GNTV Media Ministry, liderado pelo Rev. David Wood, um ancião Metodista Unido. Essa organização sem fins lucrativos geralmente fornece suporte técnico para 16 reuniões de conferências anuais nos Estados Unidos. Este ano, com a tecnologia sendo mais crucial, esse número foi para 24.

“Os desafios são garantir que você dê espaço para a participação dos membros para que todos possam fazer suas perguntas e ter sua voz ouvida”, disse Wood.

Enquanto a maioria das conferências online teve um ponto focal, onde o bispo está presidindo e uma transmissão ao vivo se origina, a Conferência da Virgínia Ocidental conduziu sua sessão de negócios em 12 locais. Pequenos grupos de clérigos e leigos compareceram a cada um, observando o distanciamento social e assistindo a uma tela grande.

A Bispa Sandra Steiner Ball, usando um protetor facial, estava naquele de onde a transmissão ao vivo se originou, e ela podia ser vista na tela em outros locais; mas, além de sua liderança virtual, cada site tinha seu próprio presidente para discussão e votação local.

Se o clero e os leigos participassem de suas casas não teria funcionado universalmente nas montanhas, principalmente na zona rural da Virgínia Ocidental.

A smattering of clergy and laity meet at Germantown United Methodist Church, under pandemic protocols, for a Memphis Annual Conference session that hundreds of others attended online. Most U.S. annual conferences of The United Methodist Church had their yearly meetings virtually because of the COVID-19 threat. Photo by Lane Gardner Camp, courtesy of the Memphis Annual Conference. 

Um punhado de clérigos e leigos se reúne na Igreja Metodista Unida Germantown, sob protocolos de pandemia, para uma sessão da Conferência Anual de Memphis que centenas de outras pessoas compareceram online. A maioria das conferências anuais dos EUA da Igreja Metodista Unida tiveram as suas reuniões anuais virtualmente por causa da ameaça COVID-19. Foto de Lane Gardner Camp, cortesia da Conferência Anual de Memphis.

“Temos vastas áreas na conferência que apresentam desafios com o acesso à internet”, disse a Revda. Deborah Coble, diretora de comunicações.

Até agora, a Conferência da Virginia teve os problemas tecnológicos mais evidentes e postou cartas de desculpas de Lewis e do fornecedor responsável pelo mau funcionamento da votação. Mas Virginia não esteve sozinha.

A Conferência Great Plains em sua reunião de 30 de maio, teve uma teleconferência em que os problemas de conexão eram inicialmente ruins, o suficiente para considerar o adiamento, disse Scott Brewer, tesoureiro e diretor de serviços administrativos.

A Conferência Rio Texas escolheu o ElectionBuddy como sua tecnologia para votação online segura, e o sistema funcionou. Mas alguns participantes não obtiveram suas credenciais de voto devido a um banco de dados de conferência de endereços de e-mail não totalmente atualizado. Portanto, para incluir todos, a conferência se mudou durante a reunião de 3 de outubro para a votação do Zoom, que o bispo Robert Schnase reconheceu ser, nas circunstâncias, essencialmente um sistema de honra.

Jozlin Parker, diretor de ministérios técnicos do Rio Texas, observou que todos os poucos votos obtidos tiveram margens de aprovação de pelo menos 97 por cento, e que a conferência foi capaz de comparar os números de registro e votação para saber se “o sistema de honra estava funcionando para votação da conferência anual. ”

A Conferência de Upper New York criticou abertamente como lidou com o debate em sua sessão virtual de 3 de outubro.

“Se eu quisesse falar sobre qualquer coisa, teria que ligar para um número de telefone, inserir um código de acesso, pressionar um botão para ser transferido para a operadora, falar com a operadora para dizer que gostaria de falar a favor ou contra esta medida ou ter um ponto de ordem, então a operadora nos colocaria na fila para o bispo nos visitar”, disse Ian Urriola, um delegado leigo.

Urriola observou que atrasos resultaram em nem todos serem chamados e que havia problemas de áudio e legendas ocultas. Ele pediu ao Conselho Judicial da denominação para decidir se a reunião violou o Livro de Disciplina, que exige acessibilidade para pessoas com deficiência - neste caso, pessoas surdas ou com deficiência auditiva.

Bishop LaTrelle Easterling leads the Baltimore-Washington Conference in an outdoors, socially-distanced, livestreamed ordination and commissioning celebration. The pandemic has forced adjustments in annual conference sessions across the U.S., and this Sept. 12 service, held in Fulton, Md., was part of Baltimore-Washington's move toward meeting virtually. Photo by Tony Richards Photography, courtesy of the Baltimore-Washington Conference. 

 

A bispa LaTrelle Easterling lidera a Conferência Baltimore-Washington em uma ordenação e celebração de comissionamento ao ar livre, socialmente distanciada e transmitida ao vivo. A pandemia forçou ajustes nas sessões da conferência anual nos Estados Unidos, e este culto de 12 de setembro, realizado em Fulton, Maryland, foi parte do movimento de Baltimore-Washington para se reunir virtualmente. Foto de Tony Richards Photography, cortesia da Conferência Baltimore-Washington.

Enquanto isso, Kevin Nelson, um missionário local que participou da reunião, continua infeliz com o fato de a moção organizacional da conferência não permitir que a legislação seja emendada.

“Se não podemos mudar o negócio que nos foi apresentado, sacrificamos o poder central de um órgão deliberativo”, disse ele.

O Bispo da Conferência de Upper New York, Mark J. Webb, recusou o pedido de entrevista. Stephen J. Hustedt, diretor de comunicações, observou que o bispo “pediu graça” no início da reunião.

“Certamente foi uma experiência de aprendizado tanto para os usuários quanto para as pessoas que administravam a tecnologia”, disse Hustedt. “No geral, ocorreram poucos soluços. Dito isso, para as pessoas com soluços, sei que foi frustrante.”

Assine a nossa nova newsletter eletrônica em espanhol e português UMCOMtigo

Assine a nossa nova newsletter eletrônica em espanhol e português UMCOMtigo
Você gosta do que está lendo e quer ver mais? Inscreva-se para receber nosso novo boletim eletrônico da UMCOMtigo, um resumo semanal em espanhol e português, com notícias, recursos e eventos importantes na vida da Igreja Metodista Unida

¡FIQUE INFORMADO!

Muitos participantes ao redor da conexão relataram experiências positivas com conferências anuais virtuais.

“Todos se sentiram muito bem com isso”, disse o Rev. Bill Lawson, consultor audiovisual e técnico da Conferência de Memphis, que teve cerca de 600 clérigos e leigos participando através da Zoom e outros 2.500 que transmitiram os procedimentos via Facebook ou YouTube.  

Lawson estava entusiasmado com o método de votação baseado em site usado por sua conferência.

“Foi ainda muito melhor do que os dispositivos de votação portáteis que usamos antes, e resultados mais rápidos”, disse ele.

Alguns Metodistas Unidos disseram que apreciam a economia de tempo e custos de não ter que viajar para a conferência anual. As conferências também viram suas despesas cair.

“Para a nossa conferência anual virtual de 2020, gastamos $ 92.000, o que representou apenas 35% de nosso orçamento de $ 265.000 (conferência anual)”, disse a Rev. Carol Bruse, tesoureira da Conferência do Texas.

Algumas conferências tiveram uma experiência boa o suficiente para começar a apontar para reuniões virtuais pós-pandemia.

“Espero que Dakotas e Minnesota, junto com muitas outras conferências anuais, nos Estados Unidos estejam procurando modelos híbridos ou alguma alteração entre uma conferência anual virtual em um ano e uma conferência presencial e evento de ensino no próximo”, Ough disse.

Fala-se pela denominação, se as conferências anuais virtuais poderiam prenunciar uma Conferência Geral virtual de 2021, se uma vacina não for desenvolvida e distribuída globalmente a tempo para aquela reunião no final de agosto e início de setembro do próximo ano.

Ough e Wood estão entre aqueles que pensam que mesmo com desafios de idioma e fuso horário, uma Conferência Geral virtual poderia ser realizada.

“Você teria que fazer um treinamento de preparação”, disse Wood. “Eu acho que é completamente possível.”

Mas se existe um sentimento universal entre os Metodistas Unidos sobre o encontro online, é que não é como estarmos juntos.

Jason Moore, um consultor para conferências anuais por meio de sua empresa Midnight Oil Productions, postou uma consulta no Facebook, perguntando a amigos Metodistas Unidos sobre suas experiências com sessões virtuais de conferências anuais. Quase 100 pessoas responderam.

“A maioria das pessoas gostou da eficiência”, disse ele. “Mas todo mundo sentiu falta da conexão pessoal.”

 

*Hodges é redator do Notícias Metodista Unida em Dallas. Contate-o em 615-742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

Missão
James Hildreth, presidente e CEO da Faculdade de Medicina Meharry, fala durante a coletiva de imprensa no Titans mural no Korean Veterans Blvd., para atualizar o público sobre a resposta de Nashville à Covid-19 e a estratégia daqui para frente. Foto cedida por Alan Poizner para o The Tennessean.

68/5000 O presidente da faculdade metodista pode estar na equipe de Biden

Hildreth ganhou fama enquanto conduzia pesquisas sobre HIV e AIDS que começaram na década de 1980.