Porquê a igreja deve se preocupar com a liberdade de imprensa

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Pontos chave:

O dia 3 de maio marcará o 30º aniversário do Dia Mundial da Liberdade de Imprensa, lançado pelas Nações Unidas.
A Igreja Metodista Unida tem diretrizes para reuniões abertas e prevê uma agência noticiosa que funciona com autonomia editorial.
Relatar tanto os sucessos como as dificuldades, reflete bem a igreja e mostra como ela traz fé e um coração semelhante ao de Cristo para enfrentar os desafios.
Tim Tanton, United Methodist Communications. Photo by Mike DuBose, UMNS. 
Tim Tanton, United Methodist Communications. Photo by Mike DuBose, UMNS.

Comentários

A Notícias MU publica vários comentários sobre questões da denominação. Os artigos de opinião refletem uma variedade de pontos de vista e são as opiniões dos escritores, não da equipa da Notícias MU.

O que o Dia Mundial da Liberdade de Imprensa significa para os Metodistas Unidos?

Há trinta anos, as Nações Unidas designaram o dia 3 de maio como um dia para chamar a atenção para a importância da liberdade de expressão e da liberdade de imprensa. Como as Nações Unidas, o movimento metodista está ativo em países de todo o mundo.

Alguns países têm um grande grau de liberdade de imprensa, enquanto outros têm pouca ou nenhuma. Aqueles com uma imprensa restrita também são países onde as igrejas Metodistas Unidas enfrentam limitações no que lhes é permitido fazer ao abrigo dos regulamentos governamentais.

Isto não é uma coincidência.

O tema deste ano para o Dia Mundial da Liberdade de Imprensa é "Moldando um Futuro de Direitos - A liberdade de expressão como um motor para todos os outros direitos humanos". Este tema deve ressoar nas pessoas de fé.

A liberdade de religião e a liberdade de culto, tal como a liberdade de imprensa e a liberdade de expressão, são sinais de uma sociedade que valoriza as liberdades humanas essenciais e o pluralismo de pensamento. Os governos que restringem estes direitos básicos também tentam controlar aquilo que as pessoas acreditam e o que pensam. Possuir uma Bíblia ou outros materiais religiosos, nesses países, pode colocar as pessoas em apuros; ouvir ou ler notícias que não são autorizadas pelo governo também pode ser perigoso. Estes direitos andam de mãos dadas.

Na Igreja Metodista Unida, o nosso Livro de Disciplina sublinha a importância da abertura e da transparência. Estabelece diretrizes para reuniões abertas e prevê uma agência noticiosa que funciona com autonomia editorial.

Há alguns anos, a denominação decidiu que ter um serviço noticioso asseguraria que a história da igreja fosse contada, e que fosse contada por jornalistas com formação profissional, conhecedores da igreja e que tivessem em mente os seus melhores interesses. A Notícias MU, um ministério das Comunicações Metodistas Unidas, realiza essa missão atualmente.

A denominação tem sido bem servida por esta abordagem. Quando grandes notícias aconteceram no mundo, a Notícias MU tem estado lá para dizer como os Metodistas Unidos estão respondendo. Durante as crises, quando a denominação esteve no centro das atenções dos meios de comunicação social, a Notícias MU foi muitas vezes a organização noticiosa que deu o relato mais completo e esclareceu tudo. E, numa base contínua, a Notícias MU tem levantado histórias de indivíduos e congregações que vivem a sua fé de formas surpreendentes.

Gostamos de contar essas histórias e fazemos em várias línguas - espanhol, coreano, português, francês, bem como inglês. Os Metodistas Unidos trabalham em algumas das partes mais remotas do mundo, e nós captaremos as suas histórias em fotografias, vídeos e na palavra escrita. Refletir a diversidade da igreja e amplificar as vozes que muitas vezes não são ouvidas são valores importantes para a Notícias MU. As pessoas da igreja devem ver-se a si próprias nas histórias e nas imagens. E nós devemos ver Jesus.

Ter uma agência noticiosa que relata tanto os êxitos como as dificuldades da igreja reflete bem a credibilidade e a transparência da denominação. Numa igreja bem informada, os membros e os líderes estão mais bem equipados para tomar decisões acertadas. Relatar todos os lados de uma questão também mostra como a igreja, no seu melhor, traz fé e um coração semelhante ao de Cristo para enfrentar os desafios.

A objectividade é fundamental para o trabalho tanto da Notícias MU como da equipa Pergunte à IMU nas Comunicações Metodistas Unidas. Ask The UMC, o serviço de informação da Igreja Metodista Unida, responde a milhares de perguntas de pessoas todos os anos e fornece FAQs perspicazes e características sobre a igreja e o seu trabalho num estilo direto. Tanto o Pergunte à IMU como as Notícias MU se esforçam por fornecer informação clara e autorizada para a igreja neste tempo de incerteza.

Ter a liberdade de relatar as notícias vem com a responsabilidade de ser diligente, minucioso e exato, bem como justo e equilibrado. Esta responsabilidade é sentida por todos nós na Notícias MU, especialmente no ambiente atual da Igreja Metodista Unida, onde os desacordos sobre a inclusão LGBTQ e o que significa ser um seguidor de Jesus levaram a que as igrejas deixassem a denominação.

Há tantos desenvolvimentos em torno das desfiliações de igrejas e do futuro da denominação que toda a nossa equipa poderia ficar totalmente ocupada a cobrir apenas este tópico. Ouvimos pessoas que nos pedem para não noticiar as desfiliações ou para noticiar mais sobre elas. Temos a responsabilidade de cobrir este assunto e trabalhamos para o fazer de uma forma que forneça contexto. Não é possível fazer uma reportagem sobre cada situação individual. No entanto, com a nossa pequena equipa, produzimos uma quantidade constante de cobertura sobre este tópico, fornecendo toda a clareza que podemos, enquanto continuamos a contar as outras histórias da igreja que precisam de ser contadas.

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No Dia Mundial da Liberdade de Imprensa, pense no papel que as notícias desempenham na sua vida e na importância de ter várias fontes em que pode confiar para obter informações. Procure perspectivas diferentes, incluindo aquelas que podem desafiar uma opinião profundamente enraizada. Agradeça às pessoas que lhe trazem as notícias na comunidade e na sua igreja e seja um defensor delas.

Isto inclui os comunicadores Metodistas Unidos que trabalham nas regiões da igreja, ou conferências anuais. Desempenham um papel importante na narração das histórias, para além de assumirem outras responsabilidades importantes nas suas conferências. Isso nem sempre é fácil. Num dia em que elevamos a liberdade de imprensa e damos graças pelos contadores de histórias, é importante celebrar o trabalho dos nossos comunicadores de conferência.

Finalmente, com os smartphones e outros dispositivos, cada um de nós tem agora uma imprensa virtual nas suas mãos. Ao criarmos conteúdos e ao interagirmos com os outros, podemos apoiar-nos no conselho do fundador do Metodismo, John Wesley, para não fazer mal, fazer o bem e fazer o que honra Deus.

 

*Tanton é diretor da Notícias MU e diretor de notícias das Comunicações Metodistas Unidas. Entre em contato com ele em [email protected] Para ler mais notícias da Metodista Unida, subscreva os resumos diários ou semanais gratuitos.

**Amanda Santos é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para Rev. Gustavo Vasquez, editor de notícias, [email protected].

 

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