Rev. Isabel Gomez: O homem, o mito, a lenda fará falta

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Conheci o Rev. Isabel “Chabelo” Gomez em 2001, quando fazia educação pastoral clínica no Hospital Parkland. O Rev. Gomez era o capelão, trabalhando principalmente no andar da maternidade. A maioria dos pacientes e familiares no andar da maternidade não chama os capelães. No entanto, quando o fazem, geralmente é em circunstâncias extremamente trágicas. Acompanhei o Rev. Gomez e aprendi o ministério da profunda compaixão. 

Um amigo me disse uma vez: “As pessoas mais alegres são aquelas que passaram por tragédias”.

O Rev. Dr. Owen Ross escreve: 'Ele me fez, como todos ao seu redor, sentir-se bem-vindo e incluído em qualquer espaço em que ele estivesse.' O Rev. Dr. Owen Ross é o Diretor do Centro para Desenvolvimento de Igrejas na Conferência North Texas. Foto cortesia del Rev. Dr. Owen Ross

O Rev. Dr. Owen Ross escreve: 'Ele me fez, como todos ao seu redor, sentir-se bem-vindo e incluído em qualquer espaço em que ele estivesse.' O Rev. Dr. Owen Ross é o Diretor do Centro para Desenvolvimento de Igrejas na Conferência North Texas.

 

O Rev. Gomez foi um alegre guerreiro pela justiça e compaixão. Tendo crescido em uma Dallas racialmente segregada, tendo testemunhado e experimentado tantas tragédias sociais e pessoais, ele teve uma alegria nascida de um Salvador resiliente que contagiava todos com quem ele entrava em contato.

No início dos anos 2000, eu estava plantando La Fundición de Cristo (A Fundição de Cristo) como um não-latino plantando uma igreja latina em Dallas. Não sabia como seria recebido pelos outros ministros Latinxs da região. Os pastores latinos da Conferência North Texas e da Conferência Rio Texas se reuniam regularmente. Fiquei um pouco apreensivo ao ir a essas reuniões, pois me perguntava se eram exclusivamente para o clero latino/a. O Rev. Gomez experimentou a rejeição em sua vida e sabia como era isso. Ele fez com que eu, como todos ao seu redor, me sentisse acolhido e incluído em qualquer espaço em que ele estivesse.

Ao percorrer sua página no Facebook, pode-se ver quantos amigos ele tinha e o quanto ele gostava de tirar fotos e postá-las. Muitas vezes eu fazia a página dele e também postava nossas fotos na minha página com a legenda: “Com o homem, o mito e a lenda Rev. Isabel “Chabelo” Gomez. Os comentários no post confirmariam esta introdução.

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O Rev. Gomez era um homem honesto que não se gabava, que caminhava solidário com os sofredores deste mundo e com aqueles que os amavam. Uma das minhas fotos favoritas do Rev. Gomez estava no The Dallas Morning News em 24 de julho de 2021. A foto era do Rev. Gomez abençoando o túmulo de Santos Rodriguez, um menino de 12 anos que foi baleado por um policial de Dallas brincando de Roleta Russa com o menino em 1973 enquanto tentava obter uma confissão dele por roubar $ 8 de uma máquina de venda automática. A bênção foi no 48º aniversário do assassinato e foi acompanhada por um pedido formal de desculpas há muito esperado do chefe de polícia de Dallas. O Rev. Gomez realizou a bênção naquele dia, “No mas” / “Não mais”. O Rev. Gomez era “o homem” para momentos como estes.

Em novembro de 2021, quando Chabelo foi diagnosticado com câncer, o médico disse que ele tinha cerca de seis meses de vida: “Então, se houver algo que você queira fazer…”

O Rev. Gomez disse que pensou e pensou sobre isso. Ele compartilhou: “Eu não tinha vontade de pular de um avião ou fazer uma longa viagem. Eu gosto de dormir na minha própria cama.” No entanto, depois de pensar um pouco sobre o que queria realizar com seu tempo limitado, ele compartilhou que queria contar a história da Conferência de Rio Grande ao clero Latinx no norte do Texas.

O Dicionário Oxford define o mito como “uma história tradicional, especialmente sobre o início da história de um povo ou explicando algum fenômeno natural ou social”. O Rev. Isabel Gomez incorporou as histórias e a história da Conferência do Rio Grande, especialmente no norte do Texas. Os ministérios Metodistas Unidos com pessoas hispânicas/latinas no Texas são construídos sobre os ombros de pessoas como o Rev. Isabel Gomez e os pioneiros da Conferência Rio Grande. Encorajo-vos a ouvir a sua história aqui .

O Rev. Isabel Gomez foi um homem notável que viveu uma vida lendária. Seu maior presente foi como ele fez aqueles de nós ao seu redor se sentirem ou estarem cientes de como cada um de nós é notável e o quanto seu resiliente Salvador nos ama. Sua vida, ministério, alegria e compaixão são dignos de emulação.

O Rev. Gomez viveu quase um ano após seu diagnóstico. Ele compartilhou histórias e visitas com muitos amigos e familiares durante esse tempo. Ele finalmente recebeu sua vitória na quinta-feira, 10 de novembro de 2022, quando passou para a glória para estar com seu Salvador e sua amada esposa, Katy. Sem dúvida, ele ouviu em 10 de novembro de 2022: “Hiciste bien, siervo bueno y fiel” (“Muito bem, servo bom e fiel”).

O Rev. Isabel “Chabelo” Gomez, o homem, o mito e a lenda, deixará saudades.

 

*O Rev. Dr. Owen Ross é o Diretor do Centro para Desenvolvimento de Igrejas na Conferência North Texas. Para ler mais notícias Metodistas Unidas, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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