Ministério de jogador online oferece alcance único

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Pontos chave:

 •  Quando um pastor jogador de videogame percebeu as fortes comunidades que os jogadores estavam construindo online, ele viu uma oportunidade inexplorada para o ministério.

 •  CrossFire: faith + gaming (fé + jogos) utiliza uma série de plataformas online para hospedar discussões religiosas e informais para construir uma comunidade. 


Os videogames e aqueles que os jogam mudaram muito desde os anos 1980.

Desde a era do Pac-Man, dos fliperamas e de um porão sombrio em frente a uma tela azul brilhante, os videogames agora conquistaram um nicho de destaque na sociedade moderna. 

Os jogos melhoraram em tamanho, escopo e qualidade a ponto de serem discutidos como arte. As pessoas podem fazer carreira jogando videogame, tanto competitivamente quanto em um contexto de streaming. Comunidades inteiras de jogos surgiram. 

As possibilidades de conexão parecem infinitas, é por isso que o Rev. David Petty e CrossFire: fé + jogos estão explorando um novo território no uso de videogames para se engajar no ministério. 

Petty, pastor sênior da Igreja Metodista Unida de St Paul em Colorado Springs, Colorado, lançou o ministério em 2017.

“Quando criança, eu adorava jogar. Já adulto, muitas vezes me disseram que os jogos eram uma perda de tempo, mas que tantas outras atividades de 'lazer' não eram uma perda de tempo”, disse ele. “Percebi que tudo se resumia a perspectiva.”

Essa perspectiva o levou a explorar como as pessoas se uniram para formar grupos e laços em torno de interesses comuns. Isso também o levou a um insight inesperado: as igrejas podem aprender com os jogadores. 

“Encontrei muitas comunidades de jogos com um senso de comunidade mais forte do que algumas das igrejas locais que conheci”, disse ele. 

Ele começou a considerar se poderia haver uma igreja de jogadores. Ele começou com essa ideia e criou um grupo de pessoas para explorá-la. Esse grupo se tornou a própria igreja para os jogadores que ele havia imaginado. 

CrossFire é o que Petty chama de grupo de afinidade, que existe em vários espaços digitais. O ministério utiliza vários caminhos diferentes para alcançar aqueles que precisam, de plataformas de construção de comunidades como Facebook e Discord, bate-papo por voz e uma transmissão ao vivo do Twitch, onde eles jogam enquanto conversam com qualquer um que aparece, além de doar dinheiro para uma instituição de caridade do mês. 

Tem até um podcast para ganhar voz nas esferas da igreja e dos jogos. No podcast, Petty e o co-apresentador Russ Dornisch, cuja esposa é uma pastora Metodista Unida, iniciaram conversas sobre tópicos como hábitos de jogo saudáveis, paternidade e justiça social, e até incluiu uma série devocional da Quaresma neste ano.

Petty disse que embora seus compromissos online iniciem discussões teológicas, pedidos de oração de campo, ou levantem uns aos outros em tempos difíceis, eles também às vezes falam apenas sobre jogos ou filmes da Marvel sem nenhuma referência específica à fé e espiritualidade. Para Petty, isso é intencional. Ele acredita que os relacionamentos são mais importantes do que o conteúdo.

“As plantações de igrejas não são bem-sucedidas porque têm o logotipo mais atraente ou o pregador mais enérgico”, disse ele. “Eles são bem-sucedidos porque criam uma comunidade real e autêntica em torno de pessoas que têm um objetivo comum.

“Eu nunca quero ser um influenciador de mídia social. Eu só quero ver as pessoas conectadas umas com as outras em torno dos interesses compartilhados de sua fé e do amor pelos jogos”.

Lonnie 'Styxx' White descreveu Crossfire como “um lugar onde posso discutir tópicos como os temas mais profundos de The Last of Us ou Mass Effect, bem como como o perdão ser bom para a alma e aprofundar o que significa ser um cristão em era digital de hoje.”

“Isso me permitiu encontrar aceitação como geek / gamer e cristão”, disse White.

Com o surto de COVID-19 em 2020, os espaços físicos para o ministério tornaram-se impossíveis ou de difícil acesso em muitas comunidades. Utilizar um espaço digital permitiu que o CrossFire se expandisse e se conectasse com quem realmente precisava.

“Os debates de longa data sobre se a igreja online era 'válida' terminaram. Para a maioria de nós, a igreja online era a única maneira segura de fazer igreja”, escreveu Petty em um comentário para a Rethink Church, um ministério investigador das Comunicações Metodistas Unidas.

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Fff'Petty já pode destacar uma série de histórias de sucesso.

A certa altura, ele foi contatado pelos pais de um jovem membro do grupo. Eles compartilharam que fazer amigos foi incrivelmente desafiador para seus filhos devido à pandemia, mas fazer parte do CrossFire tornou-se uma forma importante de seus filhos permanecerem conectados e fazerem parte de uma comunidade segura. 

Outra história envolve uma mulher passando pela Discord da comunidade em uma noite aleatória de segunda-feira. Ela estava angustiada e lutando com partes de sua vida pessoal, incluindo sua fé. A abordagem do CrossFire foi conversar com ela e garantir que ela soubesse que havia uma comunidade que se preocupava com ela e estava sempre disponível para ajudá-la e acompanhá-la em sua jornada.

Petty sempre ouve de pessoas que ficam surpresas de que alguém possa ser cristão e ainda jogar videogame. Apesar do crescimento que os videogames experimentaram nas últimas décadas, ainda existe um estigma em torno dos jogadores que o CrossFire espera remover para crianças e adultos que amam a Deus e também amam os jogos. 

“Os jogadores, como grupo demográfico, são muito mal compreendidos, o que prejudica a capacidade da igreja de encontrar pessoas onde elas estão”, disse o membro do grupo Brian 'R3d Letter' Hughes. “Crossfire é um dos poucos lugares online para estar em comunidade com pessoas que compartilham meu amor por Deus e pelos jogos.”

Mesmo quando as pessoas voltam para as reuniões pessoalmente, ele espera que o ministério continue crescendo. Ele disse que o CrossFire era um “ministério viável antes da pandemia” e ele não espera que isso mude conforme o mundo retorna a alguma aparência de normalidade.

“Estamos trabalhando constantemente em todas as áreas do CrossFire para garantir que possamos ter uma grande comunidade que ofereça oportunidades de conexão, missão e devoção”, disse Petty. “Este ministério está aberto a todos. Todos nós podemos encontrar uma casa aqui.”

*Cross é um escritor freelancejavascript:void(0); em Fargo, Dakota do Norte. 
**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

Contato com a mídia de notícias: Julie Dwyer, editora de notícias, [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

 

 

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