Igreja se mobiliza para ajudar os sobreviventes do ciclone

O ciclone Idai deixou um caminho de destruição em Moçambique, Zimbabué e Malawi, matando pelo menos 180 pessoas e danificando escolas, igrejas, hospitais e lares da Igreja Metodista Unida.

O ciclone atingiu a cidade da Beira, a quarta maior cidade de Moçambique. Enquanto 84 mortes foram registradas no país, o presidente de Moçambique, Filipe Nyusi, disse em 18 de março que o número de mortos pode chegar a 1.000, de acordo com um relatório da BBC.

"Tudo indica que podemos ter um registro de mais de 1.000 mortos", disse Nyusi em um discurso na rádio na segunda-feira, acrescentando que "100.000 pessoas estão em perigo".

Milhares de famílias foram deslocadas nas províncias de Sofala, Zambézia, Manica e Inhambane. As três conferências anuais da Igreja Metodista Unida em Moçambique estão trabalhando para apoiar os sobreviventes, recolhendo dinheiro e outras doações.

Respeito Chirrinze, coordenador de gestão de desastres da área episcopal (um programa apoiado pela Comissão Metodista Unida de Socorro), disse que muitas estradas foram destruídas e que há assentamentos isolados em necessidade. Muitas áreas estão sem energia e enfrentando escassez de alimentos e água.

 “Dada a magnitude do impacto, ainda não há comunicação possível com as áreas afetadas. Nas conferências de Moçambique, já apelamos às comunidades cristãs para que ajudem os sobreviventes”, disse ele.

“O ciclone Idai vem em um momento em que as feridas causadas pelo Cyclone Dineo em 2017, ainda não foram curadas. Acredito que a Igreja Metodista Unida em Moçambique, como sempre foi, generosamente estenderá a mão para apoiar os sobreviventes da inundação e do Cyclone Idai”, afirmou.

Em um e-mail enviado a Dom Joaquina Nhanala, da Área de Moçambique, Thomas Kemper, principal executivo do Conselho Metodista Unido dos Ministérios Globais, disse: "O povo de Moçambique está em minhas orações e tentaremos acompanhá-lo o mais breve possível".

Ele disse que a equipe de resposta a desastres da UMCOR esteve em contato com Chirrinze, que tem fornecido as informações necessárias para permitir que a agência de ajuda humanitária “se mova o mais rápido possível para atender às necessidades onde elas estiverem".

“Esperamos poder ter uma avaliação rápida inicial concluída até 19 de março para permitir uma resposta rápida e direta à necessidade nas áreas afetadas. Nós, metodistas, somos uma família, especialmente em momentos de profunda tristeza e desastre. Bênçãos e força para você enquanto lidera seu povo neste momento tão desafiador”, disse a nota.

Kudzai Chingwe vadeia através das águas da enchente no Centro Missionário de Mutambara, no distrito de Chimanimani, no leste do Zimbábue. Foto da Rev. Juliet Mwarumba. 
Kudzai Chingwe vadeia através das águas da enchente no Centro Missionário de Mutambara, no distrito de Chimanimani, no leste do Zimbábue. Foto da Rev. Juliet Mwarumba. 

Laurie Felder, diretora de resposta internacional a desastres da UMCOR, disse que a agência de ajuda também tem se comunicado com outras lideranças Metodistas Unidas na região. “À medida que ficamos sabendo da devastação causada pelas chuvas torrenciais do ciclone Idai, ventos e inundações na África Austral, a UMCOR expressa tristeza pelas centenas de vidas perdidas e prorroga orações de solidariedade por aqueles que irão suportar os efeitos deste desastre nos dias de hoje e nas semanas à frente”, disse ela.

No Zimbábue, o Presidente Emmerson Mnangagwa declarou estado de desastre na Província de Manicaland, onde estradas e pontes danificadas deixaram as pessoas presas. O governo informa que 98 pessoas morreram e mais de 200 ainda estão desaparecidas, segundo a BBC.

Os membros da Igreja no distrito de Chimanimani-Chipinge estão entre os mais atingidos depois que o ciclone tropical trouxe fortes ventos e chuva para a área. Depois das consequências, o gabinete do bispo enviou um anúncio convidando os membros da igreja Metodista Unida a mobilizarem-se em apoio às vítimas.

O reverendo Alan Masimba Gurupira, assistente do bispo Eben K. Nhiwatiwa, disse que diretores de ministérios conexionais da conferência deveriam reunir os membros da igreja “por essa causa nobre”.

O reverendo Duncan Charwadza, vice-administrador da Associação do Zimbábue e diretor dos ministérios conexionais, disse que consultou a Unidade de Proteção Civil Provincial de Manicaland, e “saudaram de todo o coração nossa ideia de ajudar como denominação e aconselharam uma lista de urgências e itens de primeira necessidade urgentes”, disse ele.

No topo da lista estão cobertores, medicamentos, água, feijão, óleo de cozinha, baldes, sabão, roupas, fraldas, diesel e tabletes de purificação de água, disse ele.

"A partir das informações coletadas dos pastores no vale de Rusitu, duas pessoas perderam a vida, mas no momento atual pode ser mais do que isso", disse o reverendo Stephen Jeyacheya, superintendente do distrito de Chimamani-Chipinge. “Muitos estão desaparecidos. Entre eles está um dos nossos membros, o diretor da escola de Dzingire”.

Segundo ele, todos os edifícios da escola foram destruídos, assim como as casas de três membros da igreja. “Muitas pessoas perderam suas casas e plantações. Todos os caminhos que levam a Rusitu foram destruídos. Não há eletricidade, portanto, não há rede na maioria das vezes. Acessar a cidade de Mutare para pacientes encaminhados, comprar comida para as escolas e se conectar com a comunidade como um todo, agora é impossível por causa das pontes destruídas”, disse ele.

Três pontes – Gonzoni, perto do Centro de Missão Metodista Unida Mutambara, Umvumvumvu, perto do Centro Missionário Metodista Unido Lydia Chimonyo, e Mhandarume, que liga as instituições a Mutare - foram varridas.

"A destruição tem sido muito ruim e a igreja tem sido afetada gravemente", disse Jeyacheya. “Estamos profundamente necessitados de orações para que nosso Deus consolide as famílias afetadas.”

O Dr. Emmanuel Mefor, um superintendente médico e missionário dos Ministérios Globais do Hospital da Missão Metodista Unida Mutambara, disse que o centro médico está agora isolado.

"Nossa ambulância não voltou depois de transportar um paciente encaminhado ao Hospital de Mutare no sábado, quando a ponte foi destruída", disse ele.

"A maioria dos deslizamentos de terra ocorreram em Chimanimani, mas os feridos não puderam ser trazidos para o nosso hospital porque fomos separados das comunidades vizinhas pelas pontes desmoronadas".

O médico missionário nigeriano disse que o Hospital Mutambara não tinha eletricidade ou combustível para gerar energia e não podia oferecer procedimentos cirúrgicos. A falta de eletricidade também afetou o necrotério do hospital e a missão teve que transportar três corpos e entregar aos parentes que esperavam na pista, a única coisa que resta da ponte para Nhedziwa.

“As pessoas aqui estão sofrendo. Elas estão traumatizadas”, disse o Rev. Lloyd Marange, presidente da estação Mission da Mutambara.

Charwadza, com a Conferência do Leste do Zimbábue, visitou a Escola Secundária Lydia Chimonyo, em Chimanimani, para avaliar o impacto no final da tarde de segunda-feira. É a única escola de meninas Metodistas Unidas na Área Episcopal do Zimbábue.

Como ajudar

Para fazer uma doação para a Resposta Internacional a Desastres da UMCOR, use Advance # 982450

“A estação de tratamento de água da escola foi danificada. Esta é uma situação terrível para os 650 alunos matriculados na escola, pois eles estão contando com água de uma única fonte. Não há eletricidade ou água corrente e isso é estressante para as meninas”, disse Charwadza.

Um fazendeiro vizinho ofereceu seu helicóptero para os esforços de socorro, mas Charwadza disse que o tempo não foi propício para voar.

"A escola das meninas também está abrigando pessoas das comunidades próximas que ficaram presas e não puderam voltar para casa devido às pontes danificadas", disse ele.

Gurupira disse que a área episcopal está mobilizando o apoio necessário. O conselho de saúde já doou luvas, aqua tablets, água engarrafada e outros suprimentos necessários para despachar para áreas de desastre, disse ele, e a Igreja Metodista Unida Ngangu abriu seu prédio para abrigar os membros deslocados da comunidade.

“O que está aparente é que a Igreja Metodista Unida está sendo chamada à ação conforme vivemos nossos valores e oferecemos serviço à sociedade.”

Os comunicadores Chenayi Kumuterera, Kudzai Chingwe e Eveline Chikwanah do Zimbabwe e Joao Sambo de Moçambique contribuíram para este relatório, que foi editado por Julie Dwyer.

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