Formados em saúde da UA nas linhas de frente do COVID-19

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Quando Elisha Friday Ishaya, Allen SD Zomonway e Elalie Tshipeng Kambaj se formaram na Universidade da África, eles ficaram entusiasmados em fornecer os melhores cuidados de saúde possíveis. Então o COVID-19 apareceu.

Os três formandos estavam ansiosos para trabalhar com pacientes, servindo com equipes médicas competentes, obtendo apoio financeiro de doadores generosos e melhorando os resultados de saúde para as comunidades que atendem.

Porém, em 9 de agosto, os 55 Estados Membros da União Africana que relataram dados do COVID-19 registraram mais de um milhão de casos e 23.000 mortes. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, mais de 10.000 profissionais de saúde nos 40 países africanos que relatam esses dados foram infectados.

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As descrições de cargos mudaram durante a noite, e os profissionais de saúde enfrentaram uma série de novos desafios, incluindo falta de equipamentos de proteção e medicamentos, lacunas de financiamento, insegurança alimentar e sistemas de informação deficientes, para citar alguns.

“Apesar do fato de que a pandemia está em curso globalmente há mais de cinco meses”, disse Ishaya, “muitos ainda não acreditam que o coronavírus exista. Em todas as grandes cidades, pode-se perceber que as pessoas não aderem às diretrizes de distanciamento social, não usam máscaras, não usam luvas ou higienizam as mãos”. 

Além de correrem um alto risco de transmissão do vírus, os profissionais de saúde estão expostos à violência, pois as pessoas se opõem ao rastreamento ou à quarentena. À medida que as forças de segurança tentam impor bloqueios, não é incomum que profissionais de saúde percam contratos de aluguel, tenham acesso negado a lojas ou transporte ou sofram agressões físicas.

  Elisha Friday Ishaya, a perioperative nurse, takes a selfie while in quarantine at the Federal Medical’s Isolation Treatment Center in Keffi, Nigeria. The Africa University graduate was one of 17 on a 50-member medical team who tested positive for COVID-19. Photo courtesy of Africa University.   

Elisha Friday Ishaya, um enfermeiro perioperatória, tira uma selfie durante a quarentena no Federal Medical's Isolation Treatment Center em Keffi, Nigéria. O graduado da Africa University foi um dos 17 membros de uma equipe médica de 50 membros com teste positivo para COVID-19. Foto cortesia da Africa University.

Ex-aluno da Africa University em 2015 com bacharelado em enfermagem, Ishaya atua como enfermeira perioperatória no Federal Medical Center Keffi, na Nigéria. Quando seu hospital se tornou um centro oficial de cuidados com o coronavírus, o número de pacientes admitidos para tratamento e cirurgia de emergência aumentou significativamente. “A maioria dos (outros) hospitais”, disse ele, “não está mais aceitando pacientes devido ao medo do COVID-19”.

Mas os trabalhadores permanecem firmes. Ishaya lembrou os preparativos de uma equipe de 50 membros para a separação cirúrgica de gêmeos siameses.

“Eu era o líder da equipe das enfermeiras e coordenador”, disse ele. Dias antes da cirurgia agendada, ele foi um dos 17 dos 50 membros da equipe médica que tiveram resultado positivo para COVID-19. A cirurgia foi feita com pessoal limitado. Após 14 dias de quarentena, ele foi novamente testado e o resultado foi negativo.

"Glória a Deus!" ele disse.

Zomonway, uma enfermeira registrada e administradora de hospital na Missão Metodista Unida Ganta na Libéria, possui graduação e pós-graduação pela Universidade da África. Recentemente, ele obteve um mestrado em liderança pela Oklahoma City University, nos Estados Unidos.

Com foco na saúde da comunidade, Zomonway garante que toda a equipe, de médicos a faxineiros use máscaras e tome outros cuidados necessários. Todos que entram no hospital devem estar mascarados.

Solicitar apoio financeiro é mais importante do que nunca. “A maioria dos pacientes não pode pagar as taxas mínimas de serviços que cobramos”, observou ele. A já elevada taxa de desemprego da Libéria é agora agravada pela pandemia.

“O hospital depende de taxas”, acrescentou Zomonway, “para pagar os salários dos funcionários e outros custos de funcionamento, mas como a ingestão diminuiu, temos problemas para comprar combustível para fornecer eletricidade contínua”.

Ele contou a história de Sannie, 50, assistente de laboratório do Hospital Ganta. Ela estava experimentando níveis elevados de açúcar no sangue e pressão arterial, bem como dificuldade respiratória. “Nossa autoridade nacional de saúde tem um sistema de teste COVID-19 em vigor”, disse Zomonway, “e rapidamente pedimos às autoridades distritais de saúde que a testassem. Nós a colocamos em nossa pequena, mas muito confortável unidade de isolamento."

“Com base em nossa experiência com o Ebola, juntamente com nossas medidas institucionalizadas de prevenção e controle de infecções, as auxiliares de enfermagem, enfermeiras e médicos que cuidaram de Sannie não contraíram o vírus. Na verdade, este é um testemunho de habilidades com esperança. Ela já se recuperou e está de volta ao trabalho.”

Conforme os casos COVID-19 são diagnosticados, os pacientes são encaminhados para centros de isolamento de saúde do condado. “O apoio diversificado”, disse Allen, “nos ajuda a fortalecer nossas medidas de prevenção e controle de infecções, posicionando o Hospital Ganta como uma rede de segurança providencial”.

  Elalie Tshipeng Kambaj, an AU alumna, picks up debris as part of a community service project in Lubumbashi, Congo. In her role as a health service administrator, she mediates between the South Congo Conference health facilities and the United Methodist Health Board. Photo courtesy of Africa University. 

Elalie Tshipeng Kambaj, ex-aluna da Universidade da África, coleta entulho como parte de um projeto de serviço comunitário em Lubumbashi, Congo. No seu papel de administradora de serviços de saúde, ela faz a mediação entre as unidades de saúde da Conferência do Sul do Congo e o Conselho de Saúde Metodista Unido. Foto cortesia da Africa University.

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Kambaj é um administradora de serviços de saúde no Congo. Ela é a mediadora entre as instalações de saúde da Conferência do Sul do Congo e o Conselho de Saúde Metodista Unido. Ela registra dados de pacientes, escreve relatórios do sistema de fortalecimento da saúde, supervisiona a gestão de fundos de projetos e faz estudos de mercado. 

COVID-19 forçou Kambaj a trabalhar em casa. Quando ela trabalhava em um escritório, três membros da equipe compartilhavam uma conexão com a Internet. Agora ela não tem acesso à Internet.

A maior preocupação, ela admitiu, é contrair o vírus. “Não podemos fazer visitas às instalações para acompanhamento, como fizemos anteriormente”, disse ela. “Projetos em andamento e aprovados estão em espera, devido a recursos financeiros limitados.” À medida que o financiamento diminui, o medo do desemprego aumenta.

Ainda assim, ela disse: “Eu tenho impacto na minha comunidade na saúde e em outros serviços sociais”.

Kambaj se formou em gestão de serviços de saúde em 2015. Fluente em inglês, ela ganhou reconhecimento internacional em 2017 como uma jovem aluna da African Leaders Initiative na África Oriental e em 2019 como uma Mandela Washington Fellow qualificada.

Ela participou de um projeto de prevenção de pandemia, ensinando medidas de higiene às pessoas. “Distribuímos sabonete, máscaras faciais e desinfetantes”, explicou ela. “Organizei a logística de todos os sites. Nós até fomos para áreas remotas sem acesso à Internet."

“Tenho orgulho de ter salvado vidas com meu tempo e habilidades.”

 

* Dunlap-Berg é redator e editor freelance baseado em Carbondale, Illinois. Contato com a mídia: Vicki Brown em (615) 742-5470 ou [email protected].

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

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