L'e-Académie théologique change la donne en Afrique de l'Est

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Les séminaires théologiques Méthodistes Unis d'Afrique de l'Est peuvent désormais dispenser un enseignement à distance.

Une nouvelle e-Académie Méthodiste unie a été lancée en décembre au Kenya après une semaine de formation des leaders de quatre séminaires théologiques Méthodistes Unis d'Afrique de l'Est.

L'objectif du programme, qui a été financé par le Cliff College de Sheffield, en Angleterre, et le Fonds de dotation pour l'enseignement théologique dans les Conférences centrales, est de former des personnes pour le leadership ordonné et laïc dans les communautés rurales. 

Le Révérend Boniface Ghero, professeur au Wesley College en Tanzanie, a déclaré que le programme est une version mixte de l'apprentissage électronique qui permet une relation entièrement électronique entre les professeurs et les étudiants.

« C'est un changement de cap pour l'enseignement théologique en Afrique de l'Est, » a déclaré Ghero, un ancien élève de Africa University.

« Ce que l'enseignement à distance a fait, c'est de certifier des laïcs pour le leadership de congrégations dans de vastes zones rurales d'Afrique de l'Est qui ont souffert d'une grave pénurie de clergé ordonné, » a-t-il déclaré.

Le nom officiel de l'académie est « Pamoja, a Methodist Network - East Africa e-Academy. » Il permet aux étudiants de suivre les cours en ligne, d'interagir avec les enseignants, de soumettre des devoirs et de vérifier les notes, tandis que les enseignants peuvent télécharger des supports de cours, poster des devoirs et générer des discussions en utilisant des blogs en ligne. La plateforme d'apprentissage en ligne TheologyX du Cliff College hébergera le réseau Pamoja.

Le Révérend Wilton T. Odongo, secrétaire de conférence de la Région épiscopale d'Afrique de l'Est et surintendant du district de Nairobi, a déclaré que l'accès à l'enseignement théologique par le biais de l'apprentissage en ligne transformera le Méthodisme en Afrique de l'Est.

« L'enseignement à distance se concentre sur la suppression des obstacles à l'accès à l'apprentissage ... avec l'espoir que les étudiants puissent réussir, » a-t-il déclaré.
Des leaders de quatre séminaires théologiques Méthodistes Unis d'Afrique de l’Est posent avec des représentants de l'Église Méthodiste Unie lors d'une formation de l'e-Académie à Nairobi, au Kenya. Photo de Gad Maiga, UM News.
Des leaders de quatre séminaires théologiques Méthodistes Unis d'Afrique de l’Est posent avec des représentants de l'Église Méthodiste Unie lors d'une formation de l'e-Académie à Nairobi, au Kenya. Photo de Gad Maiga, UM News.
Odongo, coordinateur de Pamoja et doyen du Wesleyan United Methodist Bible College à Nairobi, a déclaré que l'académie est une option intéressante pour la formation continue et l'élévation académique et spirituelle du clergé et des laïcs.

Le programme a un grand potentiel pour étendre la participation et augmenter les inscriptions dans les écoles théologiques Méthodistes Unies, a-t-il dit.

La formation Méthodiste Unie a eu lieu du 25 novembre au 1er décembre au centre spirituel Rosa Mystica à Nairobi. Robert Hunt et Jennifer Culver de la Southern Methodist University à Dallas ont fait des présentations en ligne sur les ressources disponibles pour l'apprentissage électronique.

Les séminaires participants ont reçu des web caméras avec micro intégré et des livres sur la théologie wesleyenne de Cliff College.

Le Révérend Gene Ramsey, pasteur à la retraite de la Conférence Great Rivers de l'Illinois vivant en Ouganda, a déclaré que le programme d'apprentissage en ligne a permis de doter les leaders du séminaire théologique de la conférence de ressources importantes pour offrir des cours à ceux qui ne peuvent pas étudier sur le campus.

Nous pouvons concevoir des cours ciblant spécifiquement les besoins de nos pasteurs - ou même des responsables laïcs qui travaillent à leurs côtés et qui deviennent souvent notre prochaine génération de pasteurs - et leur proposer des cours sur la Bible, la liturgie, la compréhension des sacrements par les Méthodistes unis ou sur la théologie wesleyenne selon les besoins. Ce dernier point est particulièrement important car beaucoup de nos pasteurs dans les zones rurales n'ont pour modèle que leurs voisins pentecôtistes.

« Maintenant, même à distance, nous pouvons les encadrer dans le modèle wesleyen de la foi et de la pratique. Et nous pouvons leur apporter non seulement nos propres voix locales, mais aussi les meilleurs enseignants que l'Afrique ou n'importe où ailleurs dans l'Eglise a à offrir, » a-t-il déclaré.

Ramsey est un professeur à l’United Methodist Theological College d’Ouganda.

Selon lui, les pasteurs des églises locales sont des faiseurs de tentes qui, en plus de s'occuper des congrégations, doivent travailler en dehors de l'église pour soutenir leurs familles. Ils n'ont ni les ressources financières ni le temps de poursuivre des études de théologie sur un campus éloigné.

Cependant, ils ont besoin de plus de formation et d'éducation pour mieux servir leur peuple.
 
« Maintenant, on nous a donné les moyens de leur apporter le campus, » a-t-il dit. « Je prédis une approche radicalement nouvelle pour le développement des leaders d'église sur le continent, tandis que nous apprenons à appliquer ce que nous avons appris ici. Et cela engendra un clergé Méthodiste Uni plus fort et plus riche, encore plus efficace pour faire, plus que jamais, des disciples pour le Christ, et les nourrir dans les meilleurs aspects de notre héritage wesleyen. »

Les participants au séminaire ont impressionné David N. Field, coordinateur de la e-académie Méthodiste et membre laïc de l'Église Méthodiste Unie de Suisse.

« C'était un groupe très motivé et passionné par l'idée d'apporter une éducation théologique de qualité à (l’Eglise Méthodiste Unie) en Afrique de l'Est. Bien plus, ils ont les talents et les capacités nécessaires pour le faire, » a-t-il déclaré.

Mercy Rehema, professeur à Wesleyan United Methodist Bible College et ancien élève d’Africa University, a déclaré que l'environnement de l'enseignement en ligne a changé la dynamique sociale de la classe.
« Il est maintenant possible de concevoir l'apprentissage en ligne de manière à exploiter les différences qui existent entre les étudiants, en créant intentionnellement des groupes de travail divers au sein d'un cours, » a-t-elle déclaré.

Elle a souligné que le programme d'apprentissage en ligne est une opportunité pour les voix qui sont rarement entendues en classe - en raison d'un handicap, d'un tempérament ou d'une marginalisation visible - d'être présentes en ligne.

Rehema a souligné le besoin de bourses pour les apprenants à distance en Afrique de l'Est et en Afrique dans son ensemble. Elle est titulaire d'une maîtrise en éducation et d'une maîtrise en philosophie de la communication interculturelle et de la sociologie, respectivement de l'Université d'Oslo et de l'École norvégienne de théologie.

« Ensemble, nous pouvons contribuer à l'avancement de l'éducation théologique pour l'Eglise en Afrique de l'Est. »

Maiga est un communicateur pour la conférence Kenya-Ethiopie.
Mission
Les étudiants et le personnel pratiquent la distanciation sociale afin de réduire le risque de propagation du coronavirus lorsqu'ils font le rang dans le réfectoire d’Africa University de Mutare, au Zimbabwe. La cafétéria a modifié la disposition des services et des places assises, et l'heure des repas a été portée à trois heures afin que les personnes présentes sur le campus ne soient pas toutes servies en même temps. Photo du Bureau du Développement et des Affaires Publiques d’Africa University.

Africa University passe aux cours en ligne, certains étudiants restent sur le campus

L'université Méthodiste Unie pratique la distanciation sociale pour freiner la propagation du coronavirus.
Mission
The Rev. Henry Luckson Chareka (left) congratulates guest of honor Mwazvita Patricia Katsidzira-Madondo, during the launch of United Methodist Barrington Christian School in Harare, Zimbabwe. Joyce Chikuni (center), board chairperson of the school, watches. The school will be the first private United Methodist institution in the urban part of Harare and the first to be run by United Methodist women. Photo by Kudzai Chingwe, UM News.

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Mission
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