Qu'est-ce que le carême et pourquoi dure-t-il quarante jours ?


Le carême est une saison de quarante jours, sans compter le dimanche, qui commence le Mercredi des Cendres et se termine le Samedi Saint. Le terme « carême » vient du mot anglo-saxon lencten, qui signifie « allonger » et fait référence à l'allongement des jours du printemps. Les quarante jours représentent le temps que Jésus a passé dans le désert, endurant la tentation de Satan et se préparant à commencer son ministère.

Le carême est un temps de repentance, de jeûne et de préparation à la venue de Pâques. C'est un temps d'examen de conscience et de réflexion. Dans l'Église primitive, le Carême commençait comme une période de jeûne et de préparation au baptême pour les nouveaux convertis, puis devenait un temps de pénitence pour tous les chrétiens. Aujourd'hui, les chrétiens se concentrent sur la relation avec Dieu, grandissent en tant que disciples et s'étendent, choisissant souvent de renoncer à quelque chose ou de se porter volontaire et de donner de soi pour les autres.

Les dimanches du Carême ne sont pas comptés dans les quarante jours car chaque dimanche représente une « mini-pâque » et l'esprit de révérence du Carême est tempéré par une joyeuse anticipation de la Résurrection.
 
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Mission
Marshall Greene (au centre) est baptisé lors de la cérémonie annuelle de baptême de Murrells Inlet, au large de la digue de l'église Méthodiste Unie Belin Memorial. Il est tenu dans ses bras par (à gauche) Austin Bond, directeur des ministères de la jeunesse, et (à droite) Walter Cantwell, pasteur associé. Photo de Benjamin Coy.

Jusqu'où remonte le baptême chrétien ?

Le baptême chrétien remonte aux origines de l’Eglise. La célébration de la Pentecôte après la résurrection de Jésus, souvent appelée « jour de naissance de l’Eglise » a enregistré des milliers de personnes baptisées ce jour-là.
Mission
L'imposition des cendres en signe d’observation du Mercredi des Cendres. Photo de Kathleen Barry, UMNS.

Pourquoi célébrer le Mercredi des Cendres ?

Le Mercredi des Cendres marque le début de la saison du Carême.
L'Eglise
L'évêque Warner H. Brown prêche lors du culte d'ouverture de la Conférence Générale de l'Eglise Méthodiste Unie de 2016 à Portland, Ore. Photo d’archives de Maile Bradfield, UM News.

Comment les délégués à la Conférence Générale sont-ils choisis ?

Tous les quatre ans, des délégués du monde entier se réunissent pour prendre des décisions au nom de l'Église Méthodiste Unie. Demandez à l’EMU, un ministère de l’Agence de Communication Méthodiste Unie, explique comment les délégués sont sélectionnés et leur rôle lors de la Conférence Générale.