Qu'est-ce que le carême et pourquoi dure-t-il quarante jours ?


Le carême est une saison de quarante jours, sans compter le dimanche, qui commence le Mercredi des Cendres et se termine le Samedi Saint. Le terme « carême » vient du mot anglo-saxon lencten, qui signifie « allonger » et fait référence à l'allongement des jours du printemps. Les quarante jours représentent le temps que Jésus a passé dans le désert, endurant la tentation de Satan et se préparant à commencer son ministère.

Le carême est un temps de repentance, de jeûne et de préparation à la venue de Pâques. C'est un temps d'examen de conscience et de réflexion. Dans l'Église primitive, le Carême commençait comme une période de jeûne et de préparation au baptême pour les nouveaux convertis, puis devenait un temps de pénitence pour tous les chrétiens. Aujourd'hui, les chrétiens se concentrent sur la relation avec Dieu, grandissent en tant que disciples et s'étendent, choisissant souvent de renoncer à quelque chose ou de se porter volontaire et de donner de soi pour les autres.

Les dimanches du Carême ne sont pas comptés dans les quarante jours car chaque dimanche représente une « mini-pâque » et l'esprit de révérence du Carême est tempéré par une joyeuse anticipation de la Résurrection.
 
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