Qu'est-ce que le carême et pourquoi dure-t-il quarante jours ?


Le carême est une saison de quarante jours, sans compter le dimanche, qui commence le Mercredi des Cendres et se termine le Samedi Saint. Le terme « carême » vient du mot anglo-saxon lencten, qui signifie « allonger » et fait référence à l'allongement des jours du printemps. Les quarante jours représentent le temps que Jésus a passé dans le désert, endurant la tentation de Satan et se préparant à commencer son ministère.

Le carême est un temps de repentance, de jeûne et de préparation à la venue de Pâques. C'est un temps d'examen de conscience et de réflexion. Dans l'Église primitive, le Carême commençait comme une période de jeûne et de préparation au baptême pour les nouveaux convertis, puis devenait un temps de pénitence pour tous les chrétiens. Aujourd'hui, les chrétiens se concentrent sur la relation avec Dieu, grandissent en tant que disciples et s'étendent, choisissant souvent de renoncer à quelque chose ou de se porter volontaire et de donner de soi pour les autres.

Les dimanches du Carême ne sont pas comptés dans les quarante jours car chaque dimanche représente une « mini-pâque » et l'esprit de révérence du Carême est tempéré par une joyeuse anticipation de la Résurrection.
 
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Ce contenu a été produit par Ask The UMC, un ministère de l’Agence de Communication Méthodiste Unie.
Collection du Comité national sur le travail des enfants par Lewis Wickes-Hine, avec l’aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès Américain.

Pourquoi avons-nous des Principes Sociaux ?

Les Principes Sociaux invitent les Méthodistes Unis à faire la différence et à vivre différemment dans le monde, ainsi qu’à construire un monde différent de celui que nous connaissons actuellement.
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Marshall Greene (au centre) est baptisé lors de la cérémonie annuelle de baptême de Murrells Inlet, au large de la digue de l'église Méthodiste Unie Belin Memorial. Il est tenu dans ses bras par (à gauche) Austin Bond, directeur des ministères de la jeunesse, et (à droite) Walter Cantwell, pasteur associé. Photo de Benjamin Coy.

Jusqu'où remonte le baptême chrétien ?

Le baptême chrétien remonte aux origines de l’Eglise. La célébration de la Pentecôte après la résurrection de Jésus, souvent appelée « jour de naissance de l’Eglise » a enregistré des milliers de personnes baptisées ce jour-là.
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L'imposition des cendres en signe d’observation du Mercredi des Cendres. Photo de Kathleen Barry, UMNS.

Pourquoi célébrer le Mercredi des Cendres ?

Le Mercredi des Cendres marque le début de la saison du Carême.