Demandez à l'EMU : Que s'est-il passé lors de la Conférence Générale ?

Face aux préoccupations croissantes concernant l’avenir de la dénomination, la Conférence Générale de 2016 a autorisé la création d’une commission chargée d’examiner les enseignements de l’église sur l’homosexualité et de trouver des moyens d’aider l’Église à rester unie. La Commission sur la voie à suivre a présenté des propositions qui ont été examinées par les délégués à la Conférence Générale extraordinaire de 2019.

Les délégués à la Conférence Générale comprennent un nombre égal de laïcs et de pasteurs élus pendant leurs conférences annuelles dans le monde entier. Les évêques président et facilitent le travail des délégués, mais ne votent pas. La Conférence Générale est le seul organe qui approuve la politique de l'Eglise et la voix officielle de la dénomination.

Qu'est-ce qui a été décidé par la Conférence Générale?
Les délégués à la Conférence Générale ont adopté par un vote de 438 contre 384 voix le Plan Traditionnel, qui maintient les restrictions contre les pasteurs « pratiquants et autoproclamés homosexuels » et officiant des cérémonies de mariage homosexuel. Il renforce, en outre, une application plus stricte des violations de la législation religieuse.

Le Plan Traditionnel était l’un des Plans issus des travaux de la commission spéciale. Le Plan d’une Eglise Unique, qui aurait donné aux églises et aux pasteurs la liberté de définir les questions de mariage, et les exigences relatives à l'ordination aux conférences, n’a pas été adopté.

Le Plan Traditionnel tel qu'approuvé comprend :

• Une définition élargie de « homosexuel pratiquant autoproclamé » pour inclure les personnes « vivant dans un mariage de personnes de même sexe, dans un partenariat domestique ou une union civile ou une personne déclarant publiquement qu'elle est une homosexuelle pratiquant. ».

• La création d’un comité des relations du conseil, sous le couvert du conseil des évêques, chargé de tenir les évêques responsables des restrictions liées à l'homosexualité.

• Des peines minimales pour les pasteurs condamnés à un procès pour avoir célébré un mariage de personnes de même sexe. Ces sanctions incluent une année de suspension sans salaires pour la première infraction et une perte de ses accréditations pour la seconde.

• L'exigence selon laquelle les conseils des ministères examinent et ne recommandent pas les candidats qui ne répondent pas aux normes en matière de sexualité. Il permet également aux évêques de déclarer un candidat irrecevable.

• L'exigence selon laquelle les conférences annuelles ne certifient que les candidats du Conseil des ministères qui « défendront, appliqueront les textes du Livre de Discipline relatif à l'ordination et au mariage des homosexuels pratiquants. » Le Conseil Général des finances et de l'administration conservera les fonds et restreindra l’utilisation de logo de la croix et la flamme pour les conférences qui ne respectent pas ces dispositions.

• Plusieurs modifications ont été apportées au processus de plainte en fonction de la législation de l'Eglise. Ces modifications incluent l'obligation pour les évêques de ne pas rejeter les plaintes sans donner de motifs; impliquer ceux qui déposent des plaintes dans le processus de résolution juste; permettre à l'église de faire appel des « erreurs de droit ou d'administration de l'église » lors des procès de l'église.

Les délégués ont également approuvé un Plan de sortie pour les églises qui souhaitent quitter la dénomination avec leur propriété. Les églises locales qui approuvent cette décision doivent payer des quotes-parts impayées et leurs engagements liés à la pension.

Deux pétitions ont été approuvées concernant les engagements en matière de pensions des églises qui souhaitent partir et les avantages acquis des pasteurs sur le départ. L'une exige que toute église locale qui se retire ou soit fermée doit payer, au minimum, sa juste part des engagements de retraite non capitalisés pour leur conférence annuelle. Les délégués ont amendé la législation pour dire « rien dans ce qui précède n'empêcherait les conférences annuelles de recueillir d'autres obligations des églises locales. »

L'autre pétition précise que tous les pasteurs qui mettent fin à leur relation avec une conférence seront traités comme des participants « acquittés », ce qui signifie que les avantages accumulés seraient sécurisés et convertis en un solde de compte individuel.

En outre, les délégués ont approuvé un calendrier d'application de la législation de 2019 dans les conférences centrales d'Afrique, d'Europe et des Philippines 12 mois après la Conférence Générale de 2020.

Où puis-je lire le Plan qui a adopté ?
La législation approuvée et ses amendements sont disponibles à l’adresse http://umc.org/calms.
Des résumés et d'autres ressources sur le Plan Traditionnel et ainsi que sur chacune des autres propositions sont disponibles sur le site Web de la Conférence Générale de 2019.

Etait-ce inconstitutionnel ?
Oui, le Conseil Judiciaire, dans ses décisions 1366 et 1377, a déclaré que certaines parties du plan constituaient des violations de la constitution de la dénomination.

Le Conseil Judiciaire a jugé que certaines parties du plan s'éloignaient de la constitution pour des raisons de procédure régulière et faisaient passer le respect des exigences relatives à l'homosexualité avant toutes les autres exigences. Ces parties traitent de la responsabilité des évêques, de la composition des conseils des ministères ordonnés et de l'examen des candidats au ministère par les conseils des ministères ordonnés.

Dans la décision 1377, le tribunal de l’Eglise a également identifié des problèmes constitutionnels dans la législation relative à la sortie des églises de la dénomination.

Les délégués ont amendé une pétition du Plan Traditionnel traitant des candidats au conseil des ministères ordonnés ainsi que la pétition du Plan de sortie. Il appartient au Conseil Judicaire de déterminer si les amendements résolvent les problèmes constitutionnels.

Le Conseil Judicaire examinera-t-il le Plan approuvé par la Conférence Générale ?
Les délégués de la Conférence Générale ont demandé au Conseil Judicaire de se prononcer sur la constitutionnalité du Plan Traditionnel. Le Conseil des évêques a également demandé une révision du Plan de sortie approuvé pour les églises. Le Conseil Judicaire répondra à ces demandes lors de sa prochaine réunion prévue les 23 et 25 avril.

Quand les changements entreront-ils en vigueur ?
La législation rentre en vigueur le 1er janvier 2020 pour les églises des États-Unis et 12 mois après la Conférence Générale de 2020 pour les églises situées en dehors des États-Unis. Toute partie du Plan déclarée inconstitutionnelle n’entrera pas en vigueur.

Comment chaque délégué a-t-il voté?
Les délégués votent à bulletin secret. Le système de vote génère des résultats finaux basés sur un décompte de tous les votes valides. Il n'y a aucune trace de la façon dont les individus votent. C'est pour protéger tous les délégués afin qu'ils puissent voter selon leur propre conscience.

Combien de délégués venaient de chaque pays?
La session extraordinaire de la Conférence Générale a eu les mêmes délégués que la Conférence Générale de 2016, à moins que les conférences annuelles n’aient choisi d'élire de nouveaux délégués.

Le nombre de délégués a été fixé à 864 personnes - environ 58% (504) des États-Unis et 30% (260) d'Afrique. Les autres délégués (90) viennent des Philippines, d'Europe et d'Eurasie, ainsi que 10 des églises du « concordat » avec lesquelles l'Église Méthodiste Unie entretient des relations formelles. Trente et un délégués étaient absents lors de la Conférence Générale, principalement parce qu'ils n’ont pas pu obtenir de visa.

Comment les délégués seront-ils sélectionnés pour la Conférence Générale en 2020 ?
Chaque conférence annuelle élit des délégués laïcs et pasteurs parmi ses membres. Le nombre de délégués affecté à chaque conférence annuelle pour 2020 a été annoncé.

La Conférence Générale 2020 peut-elle changer le résultat ?
Chaque Conférence Générale prend des décisions sur la base des législations qui lui sont soumises. Il est possible que la Conférence Générale 2020 reçoive une législation similaire et que les délégués prennent leurs propres décisions. Les actions d'une Conférence Générale ne lient pas la prochaine Conférence Générale. Chaque Conférence Générale peut modifier ou réviser toute action antérieure ou adopter de nouvelles politiques dans les limites de la Constitution.

Quel est le meilleur moyen pour moi d'exprimer mes préoccupations vis-à-vis de ces décisions ?
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Ce contenu a été produit par Ask The UMC, un ministère de United Methodist Communications. Publié pour la première fois le 12 mars 2019.

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