Pourquoi donner, même quand les portes de l'église sont fermées ?


L'Eglise a quitté le bâtiment.

Ce dicton dans les milieux religieux a gagné en popularité pendant la pandémie de coronavirus, lorsque des directives de distanciation sociale ont recommandé aux églises du monde entier de fermer leurs portes physiques. Cette absence de rassemblement pour les cultes habituels a rapidement affecté le bilan financier.

Soixante-seize pour cent des églises Méthodistes Unies déclarent que les dons sont en baisse et un tiers d'entre elles indiquent que les dons ont diminué de 40 %, selon une nouvelle étude menée par United Methodist Communications auprès de 1 000 églises Méthodistes Unies.

Bien qu'il n'y ait plus de corbeilles d'offrandes sur les bancs ces jours-ci, les Méthodistes Unis sont encouragés à continuer de contribuer dans leurs congrégations locales.

« Il est important de se rappeler que ce n'est pas parce que le bâtiment est fermé que l'église l'est aussi, » déclare Ken Sloane, directeur de l'intendance et de la générosité à Discipleship Ministries, l’agence de discipolat de l'Eglise Méthodiste Unie.

« Le ministère est dirigé par des leaders, des membres du clergé et des responsables laïcs, » note-t-il, ajoutant que « le besoin du ministère de l’Eglise a augmenté de façon spectaculaire » ces dernières semaines.

« Parce que les gens restent chez eux, il y a une inquiétude croissante (parmi les leaders de l'église) au sujet de l'anxiété et une inquiétude au sujet des personnes qui se sentent découragés, » dit-il. « Un message d'espoir est plus important cette année que toutes les autres années passées. »

Dans cette optique, de nombreux pasteurs s'efforcent de communiquer avec les membres de l'église tout au long de la semaine par des appels téléphoniques, des SMS, des cartes et d'autres méthodes de communication. Les cultes se déroulent en ligne.

« Il y a un ministère qui se poursuit, tout simplement parce que l'église est fermée, » souligne Sloane.

Puisque les leaders d'églises cherchent d’autres moyens d’être église de nos jours, les membres doivent avoir une attitude différente vis-à-vis des dons.

Pour ceux dont l’habitude de donner consiste à déposer le chèque dans le plateau d’offrandes, pensez plutôt à l’acheminer par courrier.

Si les églises proposent des dons électroniques, c'est le moment d’y souscrire, si ce n'est pas déjà fait. Les membres du personnel de l'église peuvent proposer des tutoriels étape par étape, si nécessaire. Certains nouveaux venus dans le domaine des dons en ligne peuvent être préoccupés par la sécurité. Les sites de dons, comme les banques, sont cryptés par des mesures de sécurité afin de protéger les informations financières.

Parce que les revenus d'une église peuvent avoir été affectés négativement, il y en a beaucoup dont la situation financière a changé de manière significative.  

« Une des réalités de cette situation est que certaines personnes peuvent n'avoir aucun revenu, » dit Sloane. « Mais d’autres n'ont pas été financièrement touchées et peuvent être en mesure de donner plus. Nous demandons vraiment aux membres de faire ce qu'ils peuvent, mais, s'ils ne peuvent pas, nous comprenons la situation. »

*Crystal Caviness travaille pour UMC.org chez United Methodist Communications. Contactez-la par courriel.