Un nouveau logiciel permettra de communiquer sur la Conférence Générale 2016 via SMS

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Un nouveau programme de messagerie texte permettra aux fidèles Méthodistes Unis hors des États-Unis de recevoir toute l’actualité de la Conférence Générale, même s’ils n’ont pas accès à internet.

United Methodist Communications (UMCom) a inauguré ce programme, qui sera utilisé dans les conférences centrales d’Afrique. Les communicateurs des régions épiscopales recevront les brèves via internet et email pour les relayer via SMS. La base de données comprend essentiellement les contacts des pasteurs et de quelques laïcs de l’Eglise Méthodiste Unie en Afrique.

« C’est facile d’envoyer des emails aux pasteurs se trouvant aux Etats-Unis, mais cela reste encore un luxe pour ceux des conférences centrales », a déclaré la Rev. Neelley Hicks, directeur des technologies pour le développement à UMCom. « Cette initiative va combler le fossé entre les utilisateurs du web et ses non-utilisateurs. »

Hicks a déclaré que l'implication de l'Eglise dans l'envoi d'informations de santé via SMS pendant la crise d’Ebola de 2014, a mis en évidence la nécessité de maintenir un système de transmission d’informations locales et connexionnelles dans les zones où Internet n’est pas accessible.

« Nous avons axé une grande partie de nos efforts de communication autour d'Internet, mais maintenant nous avons des bases de données de pasteurs dans le monde entier, et nous pouvons leur envoyer des informations par SMS, » ajoute-elle.

Pierre Omadjela, chargé de projets pour l’Agence Méthodiste Unie de communication pour la région épiscopale du Congo, a proposé le programme de SMS.

« Dans le passé, les Méthodistes Unis des conférences centrales pouvaient attendre plusieurs semaines après la Conférence Générale avant de recevoir des informations sur ce qui s’est passé » reconnait Omadjela. « Le programme d’envoi de SMS va nous permettre de transmettre en toute confiance et rapidement les informations aux membres de l’Eglise qui ne participent aux sessions de la Conférence Générale. »

Priscilla Muzerengwa, Communicatrice de la Conférence annuelle du Zimbabwe Est, contribue à mettre en place un centre des opérations constitué de personnes ressources provenant des différentes conférences annuelles de l’Eglise Méthodiste Unie en Afrique pour relayer les messages textes.

Pendant la Conférence Générale, les personnes ressources qui contribueront à ce programme se réuniront tous les jours pour sélectionner les messages les plus pertinents à partager avec leur communauté.

Muzerengwa ajoute qu’au début de cette initiative, « un message sera envoyé chaque jour. A partir du lundi 9 mai 2016, ce nombre passera à quatre. »

La Conférence Générale est l’organe législatif suprême de l'Eglise Méthodiste Unie. Elle se réunit du 10 au 20 mai à Portland (Oregon, Etats-Unis). Au cours de ses assises, des mises à jour sur les pétitions et l’actualité du jour seront transmises via SMS. Le système restera en place après la Conférence Générale afin que les bureaux épiscopaux puissent partager des nouvelles de la connexion.

La Rév. Hicks soutient qu’il est important que le programme se poursuive après la Conférence Générale parce que « les nouvelles ne doivent pas toujours provenir de Nashville (siège de l’agence de communication). Les régions épiscopales peuvent choisir de transmettre ce qui est le plus pertinent pour leurs communautés respectives. »

Ndzulo Tueche, Charge de projets de l’Agence Méthodiste Unie de communication, qui s’occupe de la Conférence Centrale Afrique de l'Ouest et du Réseau des Radios Méthodistes en Afrique, a déclaré un que le programme de SMS est une communication bidirectionnelle.

« Lorsque de bureau de l'évêque envoie des informations, les églises locales peuvent avoir des questions. Le système ainsi déployé donnera l'occasion de recevoir et de répondre aux préoccupations des fidèles, » a-t-il affirmé.

Le programme de SMS est la dernière initiative de UMCom pour étendre son champ d’action mondiale en offrant des ressources en plusieurs langues. En Avril, l'agence a lancé le portail en langue française sur UMC.org, le site officiel de l’Eglise. Le site fournit des ressources, l’actualité et d'autres informations sur la dénomination. Le portail français s’ajoute aux sites existants en Espagnol et Coréen.

« Nous avons pris l’engagement d’augmenter notre soutien aux différents ministères dans toutes les langues officielles de l'Église Méthodiste Unie, durant le prochain quadriennal, » a déclaré Dan Krause, directeur général de l'Agence Méthodiste Unie de communication, UMCom.

Butler est un producteur / éditeur multimédia pour United Methodist Communications. Contact Média : [email protected].

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