Jusqu'où remonte le baptême chrétien ?

Presque toutes les religions du monde ont une sorte de rite impliquant l'eau. Souvent, comme dans le cas du baptême chrétien, l'eau est utilisée à la fois pour la purification rituelle et pour une sorte de renaissance. Le judaïsme, par exemple, exige de ses convertis qu'ils « lavent » leur identité non juive et se préparent à assumer une identité juive.

Le baptême chrétien remonte au début de l'Église elle-même. La célébration de la Pentecôte, 50 jours après la résurrection et dix jours après l'ascension de Jésus, est souvent appelée « le jour de naissance de l'Eglise. » Actes 2:41 indique que plus de 3000 personnes ont été baptisées et ajoutées à l'Eglise ce jour-là.

Mais les chrétiens n'étaient pas les seuls à baptiser à cette époque.

Jésus a été baptisé avec le baptême d'un prophète juif nommé Jean, surnommé « Le Baptiste. » Mais cela n'était pas considéré par les chrétiens comme un baptême chrétien. Comme le rapportent les évangiles, les chrétiens ont compris le baptême de Jean comme « un baptême de repentance pour le pardon des péchés » (Marc 1:4). Alors que le baptême de Jean et le baptême chrétien impliquaient tous deux de l'eau, Jean lui-même est cité pour dire que le baptême que Jésus inaugurerait serait « avec l'Esprit Saint » (Marc 1:8).

Nous voyons les premiers chrétiens faire une distinction entre le baptême de Jean et le baptême chrétien dans l'histoire de la fondation de la communauté chrétienne à Éphèse (Actes 19:1-5). Lorsque Paul est arrivé à Éphèse, il a trouvé une communauté de personnes qui avaient reçu le baptême de Jean par l'intermédiaire d'un des disciples de Jean. L'histoire nous apprend qu'ils n'avaient jamais entendu parler du Saint-Esprit, et encore moins reçu le Saint-Esprit. Paul leur a offert le baptême chrétien au nom de Jésus, et ils ont immédiatement reçu le Saint-Esprit.

Les Méthodistes Unis, ainsi que la grande majorité des chrétiens dans le monde, comprennent le baptême chrétien comme étant le baptême « par l'eau et l'Esprit. » Sur la base des instructions de Jésus dans Matthieu 28:18-20, nous continuons à offrir le baptême chrétien au nom du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit.

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Ce contenu a été produit par Ask The UMC, un ministère de l’Agence de Communication Méthodiste Unie.
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