Demandez à l'EMU : Pourquoi baptisons-nous à différents âges ?

Les Méthodistes Unis baptisent les personnes quel que soit leur âge ou l’état dans lequel elles présentent pour le baptême. Il n’est jamais trop tôt ni trop tard pour entamer la marche avec Christ. Photo du révérend Joey Galinato.
Les Méthodistes Unis baptisent les personnes quel que soit leur âge ou l’état dans lequel elles présentent pour le baptême. Il n’est jamais trop tôt ni trop tard pour entamer la marche avec Christ. Photo du révérend Joey Galinato.

Dans Actes 16 nous avons le témoin des familles entières être baptisées. Cela signifie que le baptême est destiné aux personnes de tous âges. Le baptême des nouveaux convertis à la foi, ainsi que le baptême des enfants, est une pratique parmi les chrétiens depuis au moins le troisième siècle. Comme Mark Stamm, professeur à Perkins School of Theology à Dallas, aime à dire: « Nous baptisons toujours des bébés. »

Que veut-il dire par là ? Que nous demandons à chaque bébé d'être baptisé ?  Que nous ne baptisons pas d'enfants, de jeunes ou d'adultes ? Ou qu’il est trop tard pour être baptisé si vous n’avez pas été baptisé comme enfant ?

Non, il veut dire que, quel que soit l'âge chronologique où nous sommes baptisés, nous sommes toujours, à ce moment-là, des bébés ou de nouvelles créatures en Christ.

Les Méthodistes Unis sont heureux de baptiser les gens, quel que soit leur âge ou leur stade quand on vient au baptême. Il n’y a pas de temps trop tôt ni trop tard pour commencer son voyage avec Christ et la vie dans la communauté de foi. Le baptême marque le début de tout cela, chaque fois qu'il peut se passer dans nos vies.

Et, contrairement à ce que certains pourraient vous dire, ce n'est pas parce que vous êtes adulte que vous devez être prêt à professer vous-même le vœu de baptême et d'adhésion pour pouvoir recevoir le baptême chrétien. Vous n'avez pas.

Vous êtes peut-être prêt pour le baptême, tout comme un bébé peut être prêt à naître, mais vous n'êtes peut-être pas nécessairement prêt à faire tout ce qu'un chrétien plus mûr peut faire. Et ça va. C’est parfaitement acceptable pour un enfant, un adolescent, un adulte ou une personne âgée de recevoir le baptême chrétien mais de ne pas encore prononcer les vœux pour eux-mêmes.

Dans ces cas, tout comme lors du baptême d'un bébé, on ne « parle pas pour soi-même », mais quelques autres personnes - généralement des parents ou d'autres parrains pour un nourrisson, un enfant ou un jeune, ou un autre parrain adulte pour un adulte - peuvent réaffirmer publiquement leur propres vœux de baptême et s’engagent à marcher avec le candidat et à travailler avec le candidat jusqu'à ce qu’on soit prêt à confesser les vœux pour soi-même et à devenir un membre professant de l'Église Méthodiste Unie.

Le baptême est tout au sujet des débuts. Chaque fois que vous êtes prêt à commencer une vie de disciple à Jésus-Christ avec l’église, et que l’église est prête à vous aider à franchir les étapes suivantes, c’est le bon moment pour être baptisé.


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Ce contenu a été produit par Ask The UMC, un ministère des Communications Méthodistes Unies. Première publication le 28 novembre 2018.

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