Metodistas Unidos respondem aos migrantes na fronteira

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Sob uma escadaria curta, amontoado ao lado de uma parede de concreto, um grupo de pessoas buscava refúgio do vento chicoteando e assobiando na base da ponte Matamoros.

Abrigando-se do vento estava Isabel, sentada em um cobertor segurando sua filha de 16 meses, Cassandra. Os grandes olhos castanhos da menininha pareciam vidrados e cansados. As duas viajaram da Nicarágua para a fronteira do México com os EUA para serem paradas e receberem um número que as coloca em uma longa fila de espera para pedir asilo.

Cindy Johnson, uma diaconisa metodista unida, vem à ponte na maioria dos dias para conversar com as pessoas acampadas lá enquanto esperam a sua vez de atravessar. Conseguir passar pelas autoridades mexicanas é o primeiro passo do longo processo para quem busca de asilo.

Johnson vê que o bebê não está se sentindo bem.

Ela fala com a mãe e descobre que a criança está com febre e perdeu peso. Ela leva as duas para uma farmácia próxima. O farmacêutico olha para a criança, fala com a mãe e sugere dois frascos de remédio.

The Rev. Arturo Gonzélez Sandouzl (second from right) and other members of the United Methodist Immigration Task Force pray with Isabél and her 16-month-old daughter Kassandra at a makeshift camp near the bridge leading to the U.S. in Matamoros, Mexico. The mother and daughter traveled from Nicaragua in hopes of seeking asylum in the U.S. Photo by Mike DuBose, UMNS. 

O Rev. Arturo Gonzélez Sandouzl (segundo da direita) e outros membros da Força Tarefa da Imigração Metodista Unida oram com Isabél e a sua filha Kassandra, de 16 meses, num acampamento improvisado perto da ponte que leva aos EUA em Matamoros, no México. A mãe e a filha viajaram da Nicarágua na esperança de buscar asilo nos Estados Unidos. Foto: Mike DuBose, SMUN.

Depois de contar quantas pessoas estão esperando na ponte neste dia, Johnson e seu marido, Mike, pedem feijão e arroz de um vendedor de rua próximo. Ela traz a comida de volta ao grupo para o almoço, algo que os Johnsons fazem com frequência.

"Eu gosto de trazer algo quente", disse Johnson. Ela está preocupada com o bebê e, mais tarde, encontra um abrigo para onde levará a mãe e a criança por uma noite.

Johnson também é membro da Força Tarefa da Imigração Metodista Unida e neste dia tempestuoso de janeiro ela está liderando um grupo de líderes de igrejas da Igreja Metodista Unida e da Igreja Metodista do México até a ponte para ver em primeira mão o quanto mudou o processo de imigração nos últimos meses.

Ela pediu a Christina Patiño Houle, da Rio Grande Valley Equal Voice Network (Rede de Vozes Iguais de Rio Grande Valley),para explicar como o processo de busca de asilo começou a mudar no ano passado.

Bishop Felipe Ruiz Aguilar (left) of the Methodist Church of Mexico helps United Methodist Deaconess Cindy Johnson deliver food and sanitary supplies to migrants camped in Matamoros, Mexico, near the border with the U.S. Photo by Mike DuBose, UMNS. 

O bispo Felipe Ruiz Aguilar (à esquerda) da Igreja Metodista do México ajuda a diaconisa metodista unida Cindy Johnson a entregar alimentos e suprimentos sanitários aos migrantes acampados em Matamoros, México, perto da fronteira com os EUA. Foto por Mike DuBose, SMUN.

“Como você deve saber, buscar asilo em qualquer lugar dos EUA é um direito legal, seja em um porto de entrada legal ou quando você sobe por cima do muro. A lei de asilo diz que se você está fugindo e com medo por sua vida, tudo que você precisa fazer é dar um passo nos Estados Unidos”, explica Patiño Houle.

A tolerância zero tornou quase impossível o avanço para os EUA, disse ela.

Como milhares de migrantes começaram a chegar à fronteira no ano passado, muitas pessoas estavam fazendo fila para que as autoridades mexicanas desobstruíssem a ponte. Um ponto de verificação não oficial foi estabelecido no meio da ponte, sob a custódia da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.

Segundo ela, se você não tem os documentos certos, não pode passar pelo posto de controle e não pode pedir asilo.

“Agora, o que está acontecendo é que você nem consegue entrar na ponte em alguns casos sem mostrar seus documentos. Você também é ameaçado de deportação antes de poder entrar na ponte porque não pode estar legalmente no México, a menos que tenha um visto”.

"Mas quem está pensando em obter um visto para o México quando estão fugindo da Guatemala em busca de asilo?", perguntou ela.

Christina Patiño Houle of the Rio Grande Equal Voice Network helps orient members of the United Methodist Immigration Task Force to the process involved with seeking asylum in the U.S. during a trip to the border between Brownsville, Texas, and Matamoros, Mexico. Photo by Mike DuBose, UMNS. 

Christina Patiño Houle da Rede de Vozes Iguais do Rio Grande Valley ajuda a orientar os membros da Força-Tarefa para a Imigração Metodista Unida no processo de busca de asilo nos EUA durante uma viagem à fronteira entre Brownsville, no Texas, e Matamoros, no México. Foto de Mike DuBose, SMUN.

As pessoas colocam seus nomes em uma lista na ordem em que chegam. Patiño Houle disse que cada ponte tem um processo ad hocdiferente para gerenciar a linha de asilo. Algumas pessoas têm números escritos em seus braços, alguns recebem pedaços de papel com números.

Em alguns pontos de entrada, as pessoas podem “pagar” por seu caminho oferecendo subornos às autoridades mexicanas.

As autoridades também estão perseguindo as pessoas longe dos acampamentos que se formam na base da ponte, o que deixa as pessoas espalhadas ao longo da fronteira.

A viagem a Brownsville para visitar a ponte fez parte de um trajeto que durou todo o dia para os membros da Força-Tarefa da Imigração Metodista Unida reunidos em McAllen, Texas.

Outros locais visitados incluem a Casa do Bom Vizinho em Brownsville, Texas, o Abrigo de Migrantes de La Posada Providencia em San Benito, Texas, e o Centro de Ajuda Humanitária da Catholic Charitiesem McAllen, Texas.

La Posada Providencia foi fundada e patrocinada pelas Irmãs da Divina Providência. A irmã Zita Telkamp, diretora do centro, deu as boas-vindas à equipe da força-tarefa.

“De todas as igrejas, vocês (Metodistas Unidos) ganham o prêmio”, disse ela, elogiando o apoio que o centro recebe da igreja.

O Rev. Roberto Lopez, superintendente do Distrito de El Valle, organizou um jantar na noite anterior à viagem de um dia. Os membros da força-tarefa de imigração tiveram conversas com Metodistas Unidos locais sobre o trabalho que está acontecendo na comunidade com os migrantes.

Azalea Aleman-Bendiks, defensora pública federal assistente do Distrito Sul do Texas, disse que a tolerância zero processa criminalmente todos.

“O que vimos no ano passado é essa incrível onda de casos de contravenção. Agora há pessoas sendo processadas por entrarem no rio (atravessando ilegalmente)”.

United Methodist Bishop Minerva Carcaño kisses 4-month-old Emanuel during a visit by the denomination's Immigration Task Force to La Posada Providencia, an emergency shelter for immigrants in San Benito, Texas. Emanuel's mother, an asylum seeker from Zimbabwe, gave birth while living in the shelter. Photo by Mike DuBose, UMNS. 

A Bispa Metodista Unida Minerva Carcaño beija Emanuel, de quatro meses de idade, durante uma visita da Força Tarefa de Imigração da denominação à La Posada Providencia, um abrigo de emergência para imigrantes em San Benito, Texas. A mãe de Emanuel, um solicitante de asilo do Zimbábue, deu à luz enquanto morava no abrigo. Foto de Mike DuBose, SMUN.

As pessoas ainda conseguem sua entrevista por medo crível, disse ela, mas agora elas têm antecedentes criminais.

Aleman-Bendiks disse que os números informados sobre quantas crianças foram separadas de seus pais são muito baixos. Ela disse que viu quase mil crianças retiradas de seus pais em seu distrito em questão de oito meses.

"E eu preciso que você saiba que ainda está acontecendo", disse ela. "Todos os dias ainda temos pessoas nos dizendo que foram separadas das crianças".

Ela contou a história de um pai viajando com três de seus filhos que receberam uma sentença de 20 dias por causa de uma condenação passada. "O tribunal disse a ele que seus filhos já estavam em um centro no Bronx, Nova York", disse ela.

"Tudo isso é um triste comentário sobre como essas pessoas são tratadas injustamente", disse ela. "Independentemente da posição das pessoas sobre a imigração e quão duro precisamos ser, uma vez que essas pessoas estejam aqui, elas precisam ser tratadas com dignidade."

Kiko Villarreal (right) tells members of the United Methodist Immigration Task Force, meeting in McAllen, Texas, about the ordeal she endured when her husband, who had lived in the U.S. for almost 50 years, was arrested after an old DUI conviction came to light during a brief trip to Mexico. Despite having paid the fine and fulfilled the terms of the criminal penalty, he was detained for three months. With her is her pastor, the Rev. Maribel Vazquez. Photo by Mike DuBose, UMNS. 

Kiko Villarreal (à direita) informa os membros da Força Tarefa da Imigração Metodista Unida, em McAllen, Texas, sobre a provação que sofreu quando seu marido, que viveu nos EUA por quase 50 anos, foi preso depois que uma condenação por DUI veio à tona durante uma breve viagem ao México. Apesar de ter pago a multa e cumprido os termos da pena penal, ele foi detido por três meses. Com ela, seu pastor, o Rev. Maribel Vazquez. Foto de Mike DuBose, SMUN. 

Aleman-Bendiks disse que sempre confiou em sua fé para fazer seu trabalho. Ela é membro da Primeira Igreja Metodista Unida em McAllen, Texas.

“Eu tenho fé que a Igreja Metodista Unida tem autoridade moral para exigir melhor. Toda organização religiosa tem autoridade”. Kiko Villarreal e Rodrigo Garza vieram com seu pastor, o Rev. Maribel Vazquez, para contar uma história pessoal.

O casal mora nos EUA há quase 50 anos, mas uma simples viagem através da fronteira um dia terminou com Rodrigo preso e colocado em um centro de detenção por três meses. Ele tinha um velho DUI em seu registro e, embora ele tenha pago a multa e tenha cuidado da parte criminosa, a violação da imigração ainda estava aberta. Ele foi imediatamente deportado.

Rodrigo, um homem tímido com muitos problemas de saúde, incluindo uma traqueostomia - um tubo cirurgicamente inserido em sua traqueia para ajudá-lo a respirar - sentou-se com lágrimas escorrendo pelo rosto enquanto sua esposa explicava o terror e a confusão que sentia enquanto ele era subitamente retirado dela.

Um advogado da Justiça Para os Nossos Vizinhos, um programa da Igreja Metodista Unida que oferece ajuda legal aos imigrantes, ajudou a família a trazer Rodrigo para casa.

Members of the United Methodist Immigration Task Force pray with three bishops of the Methodist Church in Mexico at the beginning of the Jan. 21-23 meeting in McAllen, Texas. Mexico bishops, seated, from right, Felipe de Jesús Ruiz Aguilar, José Antonio Garza Castro (in red shirt) and Rodolfo Rivera de la Rosa (far left). Photo by Kathy L. Gilbert, UMNS. 

Os membros da Força-Tarefa da Imigração Metodista Unida oram com três bispos da Igreja Metodista no México no início da reunião de 21 a 23 de janeiro em McAllen, Texas. Sentados à esquerda, estão o bispo Felipe de Jesús Ruiz Aguilar, o reverendo Jorge Luiz Domingues, o bispo José Antonio Garza Castro e o bispo Rodolfo Rivera de la Rosa. Foto de Kathy L. Gilbert, SMUN.

Tanto Kiko quanto Rodrigo disseram que, embora tenha sido um momento difícil, também foi um momento abençoado porque Rodrigo pôde compartilhar sua fé com vários homens no centro durante os estudos bíblicos de manhã e à noite.

O Rev. Maribel Vaquez e as congregações de Los Wesleyanos e Princípio de Paz também ofereceram apoio e amor durante o tempo.

"Você é a ponte, a porta, os trabalhadores da linha de frente nos mostrando como amar o estranho que não é tão estranho, mas nossos irmãos e irmãs", disse a bispa Minerva Carcaño, líder episcopal da Conferência de Califórnia Nevada e diretora do Força Tarefa da Imigração Metodista Unida.

* Gilbert é um repórter multimídia do United Methodist News Service. Mike DuBose é fotógrafo do United Methodist News Service. Entre em contato com eles pelo telefone 615-742-5470 ou newsdesk@umcom.org . Para ler mais notícias da Metodista Unida,  inscreva-se nos resumos diários ou semanais gratuitos .

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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