Grupo sugere GC2019 a adiar planos de saída

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Os delegados da Conferência Geral não devem ter pressa em aprovar um novo processo para as igrejas deixarem a denominação, dizem os líderes dos Metodistas Unidos.

O grupo de advocacia não oficial, formado em 2017 com o objetivo de manter unida a Igreja Metodista Unida, está a pedir aos delegados da sessão especial que encaminhem todas as petições de plano de saída para a já marcada Conferência Geral de 2020.

A sessão especial da principal assembleia legislativa da denominação, que se reúne de 23 a 26 de fevereiro em St. Louis, tem como objetivo definir a direção da denominação no debate potencialmente divisor de igrejas em torno da homossexualidade.

“Nós realmente sentimos a liderança do Espírito para dar testemunho da possibilidade de continuarmos unidos em uma missão comum, uma tradição comum, um núcleo teológico comum, para ser o corpo de Cristo”, disse o Rev. James A. Harnish em nome do comitê de coordenação do grupo. Agora aposentado, ele foi o pastor de longa data da Hyde Park United Methodist Church em Tampa, Flórida.

Ele acrescentou que trabalhar para manter a igreja unida é bíblico, apontando para o chamado de Paulo em Efésios 4: 3 “Façam todo o esforço para conservar a unidade do Espírito”.

Tensões de longa duração acerca da posição da denominação sobre a homossexualidade - incluindo a proibição de uniões entre pessoas do mesmo sexo e a ordenação de clérigos homossexuais "praticados de forma auto-declarada" - transbordaram na Conferência Geral de 2016. Os delegados pediram aos bispos para formar uma comissão para ajudar a igreja a encontrar um caminho a seguir juntos e convocar uma Conferência Geral especial para aceitar quaisquer propostas .

Molly McEntire, membro do grupo e presidente da delegação da Conferência Geral da Conferência da Flórida, disse que ela e os colegas delegados teriam o suficiente em suas carreiras para não entrar nas petições de saída.

“O objetivo desta Conferência Geral é encontrar um caminho a seguir - não dividir, não seguir caminhos separados -, mas encontrar um caminho a seguir”, disse ela. "Eu acho que essa é a nossa principal tarefa."

O grupo de Metodistas Unificados também está defendendo que os delegados adotem o Plano de Uma Igreja , uma das várias propostas a serem consideradas. Esse plano deixa a questão de permitir casamentos entre pessoas do mesmo sexo a igrejas e clérigos individuais, onde tais sindicatos são legais. O plano deixa a LGBTQ ordenada para conferências individuais.

Harnish disse que os membros dos Metodistas Unificados têm suas próprias convicções sobre casamento e ordenação, mas acreditam que, apesar das diferenças, "podemos ser o corpo de Cristo juntos".

Mainstream UMC, um grupo de advocacia não oficial que trabalha em estreita colaboração com os Metodistas Unidos, também está pedindo um atraso na consideração dos planos de saída até 2020. “Como podemos falar em sair sem antes agir sobre o relatório e dar uma chance à unidade?” Mark Holland, o fundador do grupo, em um boletim informativo por e-mail.

O Livro da Disciplina, o livro de políticas da denominação, tem um processo para as igrejas partirem agora, mas requer negociação entre igrejas e suas conferências. A Conferência Geral de 1796 instituiu a cláusula de confiança , que impede as igrejas de simplesmente saírem e levarem consigo a propriedade Metodista Unida.

Cinco petições individuais à Conferência Geral de 2019 contêm propostas para uma saída “graciosa” que colocaria em suspenso a cláusula de confiança da denominação, enquanto as igrejas e membros decidem se podem viver com as políticas da igreja relacionadas à homossexualidade.

Em setembro, um grupo teologicamente diversificado de Metodistas Unidos na Conferência Oeste de Ohio divulgou uma carta aberta pedindo à Conferência Geral para priorizar a aprovação de um plano de saída para as igrejas.

Dois desses contribuintes da carta - os Revs. Mike Slaughter e Doug Damron - também fazem parte do comitê coordenador dos Metodistas Unidos.

Slaughter, um delegado da Conferência Geral, disse que não acha que discernir um plano de saída justo deve estar no topo da agenda, mas deve definitivamente ser parte do que está sendo considerado.

"Eu quero fazer o que for para manter a maioria de nós juntos, e precisamos olhar para isso primeiro", disse ele. “E então precisamos olhar, se isso não funcionar para alguns, como pode haver uma saída justa.”

Damron, outro delegado da Conferência Geral, disse que nem todos os metodistas reunidos estão cientes de como lidar com as saídas.

“Apenas falando por mim, acho que seria útil ter uma provisão de saída que acompanhasse o Plano da Igreja Única”, disse ele. “No entanto, também estou ciente da necessidade de caminharmos juntos, se esperamos aprovar o Plano da Igreja Única, então eu pretendo apoiar a decisão de lidar com uma saída graciosa em 2020.”

Outros grupos de advocacia não oficiais veem desvios dos ensinamentos da igreja sobre ética sexual como necessariamente a divisão da igreja.

A Coalizão de Renovação e Reforma inclui grupos de defesa não oficiais que apoiam os planos Tradicional e os Modificados Tradicionais. Juntas, essas propostas reforçam as restrições da igreja relacionadas à homossexualidade. Eles também exigem que conferências e bispos se certifiquem que irão manter as regras para permanecerem parte da igreja.

Além desses planos, a coalizão pede para a Conferência Geral de 2019 aprovar um plano de saída.

"Do meu ponto de vista, adicionar um caminho de saída é parte da resolução do conflito em nossa denominação", disse o reverendo Thomas Lambrecht, vice-presidente e gerente geral do membro da coalizão Good News.

“Sinaliza a disposição de deixar aqueles que não podem, por causa da consciência vivida por nosso Livro de Disciplina, deixarem a denominação. É injusto e faz grande mal forçar as congregações que não podem mais viver dentro do convênio de nossa igreja a permanecer nesse relacionamento”.

A Associação do Pacto Wesleyano, outro membro da coalizão, deixou claro que quer que as regras sejam cumpridas ou que a igreja se prepare para uma divisão. O grupo também fez planos para lidar com a possibilidade se seus líderes considerarem necessária a divisão .

"O atraso no encaminhamento das petições de saída para a Conferência Geral de 2020 prolongam desnecessariamente o conflito", disse o reverendo Keith Boyette, presidente da associação. "Permitir que o conflito continue irá desmoralizar ainda mais a igreja e produzir paralisia missionária."

Ele disse que a WCA insta os delegados a agirem sobre as petições de saída como o primeiro assunto legislativo, para que um processo de saída justo esteja disponível, independentemente de qual plano for adotado.

McEntire, da Conferência da Flórida, diz para os Metodistas Unidos pararem e pensarem sobre o impacto se a denominação se dividir. Ela apontou para os hospitais, os fundos da denominação e a ajuda humanitária que a igreja oferece quando os furacões atingem a fronteira.

“Parem e pensem no fato de que literalmente temos pessoas que estão vivas por causa da Igreja Metodista Unida”, disse McEntire.

 

* Hahn é repórter multimédia do United Methodist News Service. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org . Para ler mais notícias da Metodista Unida, inscreva-se nos resumos diários ou semanais gratuitos .

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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