Dignidad e jantares

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Durante todo o dia, grupos de 50 a 100 pessoas chegaram ao Centro de Apoio Humanitário. Eles se reuniram em torno de uma mulher com um microfone dizendo em espanhol: “Você está em McAllen, Texas e agora está em um lugar seguro. Se você estiver com fome, entre na fila para comer alguma coisa, se precisar de roupas, na fila de roupas, se precisar de um banho, verifique a programação e entre na fila do chuveiro. Também temos uma enfermeira que pode ajudar com pequenos problemas médicos”.

Fiz parte de uma equipe de estagiários do seminário do Distrito de El Valle, três pastores do Distrito de El Valle e freiras de Nova Jersey que serviram no centro na terceira semana de junho.

Aproximadamente 1000 refugiados imigrantes a cada dia foram recebidos no centro. Eu vi muitas crianças, muitas delas deitadas em uma esteira no chão, outras sentadas em pequenas cadeiras usadas com frequência nas aulas da escola dominical, mas agora usadas no centro, e outras simplesmente brincando. Era especialmente difícil ver as crianças apenas tentando encontrar um bom lugar para descansar, mas os adultos também estavam encontrando seu espaço, seja em um corredor em uma esteira, debaixo de uma mesa ou agrupados contra a parede, as pessoas estavam simplesmente encontrando seu espaço.

Dignidad

O Distrito de El Valle tem uma parceria de longa data com a Catholic Charities e o Humanitarian Respite Center em McAllen fornecendo suprimentos, comida e presença à medida que procuramos responder a nossa caminhada cristã.

O objetivo do centro: “O HRC oferece aos refugiados cuidados compassivos através de um ambiente seguro, orientação legal e informações gerais, uma refeição e água quente, produtos de higiene e banho quente, uma mudança de roupas limpa, abrigos temporários, suprimentos médicos e assistência, e se necessário, serviços de transporte. A população-alvo são indivíduos recentemente detidos, principalmente da América Central, que estão prestes a serem libertados pela ICE e são encaminhados para a nossa agência a partir de seus centros de detenção locais”

O distrito de El Valle e muitas de suas igrejas continuarão a apoiar este esforço como parte dos esforços do centro para restaurar a dignidad (dignidade) para esta comunidade vulnerável. Junto com os recursos locais, recebemos um subsídio que incentiva a participação da igreja para responder às solicitações necessárias de vários centros de descanso em todo o Rio Grande Valley.  Uma das coisas que se destacaram para mim junto com toda a atividade de 1000 pessoas neste grande espaço foi o cheiro forte e pungente que só vem com a reunião de tantas pessoas. Isso me lembrou que havia muito trabalho para estarem aqui.
Jantares

Aqueles de nós que se ofereceram por três dias, trabalharam principalmente na cozinha. Fizemos centenas e centenas de sanduíches de presunto e queijo que são entregues às pessoas junto com água e suprimentos básicos à medida que saem do centro. Fizemos panelas e potes de sopa. Nós montamos e distribuímos centenas e centenas de copos de cereais com leite. Lavamos a louça, varremos e limpamos a sala de jantar e a cozinha, arrumamos a sala de jantar e jogamos fora o lixo. Fui ao HEB para suprimentos várias vezes e fiz o que precisava ser feito para alimentar todo mundo. Nós servimos mais de 2000 refeições em nosso breve tempo lá. As filas de comida eram longas e, assim que o serviço de café da manhã terminava, a fila do almoço começava a se formar. Parecia que a fila nunca ficava menor que 300 pessoas a qualquer momento.

Aqui está uma breve reflexão de um dos nossos estagiários do seminário que serviu: 
“Cheio de compaixão, vivi esses momentos como uma conexão espiritual, lembrando o ensinamento de Jesus de amar nosso próximo como a nós mesmos. O que mais estava partindo o coração, é o número inimaginável de crianças no Centro de Descanso que diziam em espanhol “Me das” para expressar sua necessidade de comida, especialmente na manhã, enquanto todos os imigrantes faziam fila para receber o café da manhã. Essa experiência me permitiu pensar duas vezes e ser grato a Deus cada vez que tenho a oportunidade de comer, que há aqueles que lutam para ter essa comida, cada vez que tenho a oportunidade de escolher, há aqueles que não escolhem porque eles só podem pegar o que está disponível. A partir dessas experiências, eu soube o que significa transcender nossa zona de conforto e realmente me assemelhar a Cristo, servindo aos outros com alegria”. (Yves Kinangwa).

Ajudando

Se você estiver interessado em ajudar aqui ou em outros lugares ao longo da fronteira, acesse www.riotexas.org/immigrationresponseou www.elvalleumc.org/immigrant-responsepara encontrar formas de ajudar e doar. Você também pode acessar o Centro de Apoio Humanitário diretamente em https://www.catholiccharitiesvgv.org/HumanitarianRespiteCenter.shtml
Nosso bispo acredita na hospitalidade radical como algo fundamental para quem somos como a igreja. Às vezes precisamos levar hospitalidade às pessoas de maneira genuína e autêntica.
Schnase escreve: “A hospitalidade também descreve o anseio de ser enviado por Cristo para a vida dos outros para compartilhar o amor gracioso de Cristo em qualquer circunstância em que nos encontrarmos. A hospitalidade radical respeita a dignidade dos outros e expressa o amor iniciador e convidativo de Deus para cada pessoa ”. (19)

Eu acredito que este é um trabalho sagrado. É sagrado porque os refugiados imigrantes que se reuniram aqui fazem parte da nossa comunidade. É sagrado porque as crianças merecem o nosso melhor como igreja. É sagrado porque esta crise nos move além da nossa zona de conforto e nos ajuda a nos aprofundarmos em direção a Deus e uns aos outros. Eu entendo que a fronteira traz problemas complexos para nós. A política precisa ser reformulada, as instituições governamentais estão sendo pressionadas, os sistemas de patrulha ICE e de fronteira estão sendo muito impostos, os traficantes de cartéis e humanos continuam a atravessar a fronteira, o trabalho necessário na fonte nos países do Triângulo Norte deve acontecer e precisamos de pessoas tentando descobrir as melhores práticas em todas essas áreas. Mas parte desse trabalho não é complicado; é simplesmente sagrado. Este é um trabalho sagrado porque podemos ajudar a restaurar a dignidade e ajudar a servir jantares.

*Rev. Dr. Robert Lopez é Superintendente do Distrito El Valle e Coastal Bend

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

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