Diácono passou dos super-heróis para Deus

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Para um diácono Metodista Unido, o Rev. Mike Friedrich tem um monte de crimes e violência no passado. Isso inclui Thanos, o vilão destruidor do mundo da Marvel Comics e dos filmes.

Friedrich também aparece misteriosamente na ocasional estréia do filme de Hollywood. E então há aqueles cheques de direitos autorais inesperados em sua caixa de correio de vez em quando.

"Sou um especialista em ministérios emergentes para o Bay District da Conferencia California-Nevada", disse Friedrich em entrevista à Notícias MU.

"Eu sou o único que lida com todas as idéias de redesenvolvimento", disse ele. "Eu estou em um distrito, que é um distrito realmente urbano, então estou lidando com o que significa para igrejas existirem em um ambiente urbano".

Mas ultimamente, Friedrich está recebendo atenção novamente para sua primeira carreira, lançada na adolescência.

Em 19 de julho, em San Diego, Friedrich receberá o Bill Finger Award por Excelência na Comic Book Writingno Will Eisner Comic Industry Awards de 2019, realizado na Comic-Con International. O prêmio homenageia escritores que até agora não receberam a devida recompensa ou reconhecimento.

Friedrich escreveu histórias para a DC e a Marvel Comics como um jovem, colaborando com ilustradores, tecendo histórias sobre Batman, Robin, O Flash, Lanterna Verde, Homem de Ferro, Homem-Formiga, Capitão Marvel e outros.

Mike Friedrich, shown at his home in Berkeley, Calif., shows off comic book stories he wrote as a young man. Today he is a United Methodist deacon in the Bay District of the California-Nevada Conference. Photo by Spud Hilton.
Mike Friedrich, mostrado em sua casa em Berkeley, Califórnia, histórias de quadrinhos que escreveu quando jovem. Hoje ele é um diácono Metodista Unido no Bay District da Conferência California-Nevada. Foto por Spud Hilton. 

Enquanto freqüentava a Universidade de Santa Clara, Friedrich escreveu “Robin the Teen Wonder” (Robin a maravilha adolescente) histórias ambientadas na faculdade, incorporando suas experiências universitárias.

“Nós tínhamos uma linha direta de prevenção de suicídio na escola e Mike tinha Dick Grayson (a identidade da vida real de Robin) como voluntário para a linha direta”, disse Joe Ferrara, amigo de Friedrich na faculdade. “(Mike) passou pela faculdade escrevendo histórias em quadrinhos, o que é bastante surpreendente”.

Enquanto escrevia para o Homem de Ferro, Friedrich colaborou com seu colega de quarto, Jim Starlin, que estava procurando sua primeira oportunidade de negócios.

"Ele tinha esses personagens que ele criou e... fizemos uma história juntos que apresentou Thanos e Drax, o Destruidor", disse Friedrich.

Thanos tem sido um vilão em pelo menos cinco filmes da Marvel Comics, em quatro interpretados pelo ator Josh Brolin. O mais recente foi o blockbuster “Vingadores: Ultimato” deste ano, que em 19 de junho teve uma bilheteria de US $ 2,7 bilhões em todo o mundo.

"Meu nome está listado como o escritor nas primeiras histórias desses personagens, e é por isso que eu fui convidado para estréias de filmes agora", disse Friedrich. “É onde eu balanço a cabeça e digo: 'A vida é estranha'.” Ele também recebe um “pequeno cheque” pelos royalties toda vez que Thanos ou Drax, o Destruidor, aparecem em um filme.

Friedrich começou no negócio dos quadrinhos aos 17 anos, escrevendo cartas para o editor de seus quadrinhos favoritos. Isso gerou um relacionamento com o lendário editor da DC Comics, Julius Schwartz. Quando Friedrich tinha 18 anos, ele vendeu a Schwartz um roteiro sobre Robin.

"Eu estava entusiasmado e amava os personagens e adorava poder contar histórias sobre esses personagens", disse Friedrich.

Os adultos não falavam publicamente sobre o seu amor pelos quadrinhos, segundo Friedrich.

"Ainda era meio embaraçoso naquele momento, porque ainda era tratado como um meio infantil", disse ele.

“Agora, é claro, eu digo e as pessoas ficam totalmente fascinadas com isso”.

Além das histórias em quadrinhos do Homem de Ferro-Thanos, sua própria história favorita apresenta Batman.

“Foi uma história muito curta sobre o Batman, na época do Natal, que realmente tem uma base muito espiritual para isso”, disse Friedrich.

Na história, Batman tira o natal porque não há crime para lutar em Gotham City.

"É a idéia de que tudo é legal no Natal por causa do espírito de Natal do Batman", disse ele.

Depois de oito anos escrevendo quadrinhos, Friedrich tornou-se um líder no campo emergente de histórias em quadrinhos produzidas independentemente com sua série Star*Reach (Alcançar estrelas), que se expandiu para outros títulos de sucesso nos anos 70. A Star*Reach foi fechada como editora em 1979 e Friedrich abriu uma agência de talentos com o mesmo nome para ilustradores e designers de quadrinhos. Ele também fez alguns trabalhos de lobby para a Graphic Artists Guild.

Alguns chegam a dizer que Friedrich “salvou” o negócio dos quadrinhos ao mostrar que era possível comercializar com sucesso diretamente para lojas de quadrinhos, em vez de bancas de jornal.

"Mike Friedrich começou os quadrinhos independentes antes do grande boom dos anos 80", disse Alex Grand, co-apresentador do podcast Comic Book Historians.

Outros editores independentes copiaram seu modelo de negócios.

"Esse comércio salvou a indústria do colapso financeiro e ajudou a trazer prosperidade financeira para criadores de artistas, o que raramente é visto desde então", disse Grand.

Como agente, Friedrich também foi pioneiro na obtenção de direitos autorais para escritores de quadrinhos e ilustradores, além de melhorar sua escala salarial.

"Mike era um visionário", disse Ferrara, que agora é proprietário da importante loja de quadrinhos Atlantis Fantasyworld, em Santa Cruz, Califórnia. “Ele estava sempre descobrindo novas maneiras de abordar esse negócio”.

Friedrich e seus quatro parceiros lançaram a WonderCon em 1987 e operaram o evento anual de cultura pop em San Francisco até 2001, quando foi vendido para a Comic-Con International.

Depois de deixar o negócio dos quadrinhos, Friedrich transformou seu trabalho no sindicato Graphic Artists Guild em um trabalho com o sindicato de funcionários técnicos e profissionais da universidade, fazendo treinamento e fazendo lobby em nome de cientistas e técnicos da Universidade da Califórnia-Berkeley.

United Methodist deacon Mike Friedrich displays a comic book featuring the Marvel Comics villain Thanos. Friedrich wrote the first stories for the character, created by his roommate Jim Starlin. Photo by Spud Hilton.

O diácono metodista unido Mike Friedrich exibe uma capa desenhada com o vilão Thanos da Marvel Comics. Friedrich escreveu as primeiras histórias para o personagem, criado por seu companheiro de quarto Jim Starlin. Foto por Spud Hilton.

“Eu sempre fiz uma referência à história em quadrinhos que escrevi para a DC Comics chamada 'The Justice League of America' (A Liga da Justiça da América), onde todos os super-heróis trabalham juntos para lutar contra quem quer que eles estivessem lutando”, disse Friedrich. "Você está formando a sua própria Liga da Justiça, entende?"

Criado por um católico romano, Friedrich estava interessado o suficiente em religião para menor, em estudos religiosos, enquanto freqüentava a Universidade de Santa Clara, uma escola jesuíta.

"Eu nunca tive o desejo de ir para o ministério", disse ele. “Foi fascinante para mim saber que existe essa conexão que chamamos de divina entre todos nós e entre nós e tudo o mais. E eu gosto de explorar o que isso significa”.

Frequentando a formatura do seminário de um amigo em uma igreja Metodista Unida, Friedrich teve um grande avanço.

"Eu entrei nesta igreja com 300 pessoas totalmente felizes", disse ele. “A banda faz a versão de Mark Miller de 'O for a Thousand Tongues to Sing' (Mil Línguas pudera ter), e... eu me vi apenas dizendo: 'Eu tenho que fazer parte disso'.”

No começo, Friedrich disse que “não tinha idéia "o que isso significava, exceto que ele queria fazer parte de uma comunidade maior.

"O que acabou por significar uma chamada para se aposentar do meu trabalho, ir para a Escola de Religião do Pacífico e se tornar um diácono ordenado na Igreja Metodista", disse ele. “Ainda hoje não tenho ideia de onde veio essa ligação. Descrevi isso ao meu parceiro doméstico de longa data desde então como 'Caminhando de volta em direção a Deus'”.

Dom Kiren Oliveto era um dos professores de Friedrich na Escola de Religião do Pacífico.

"Mike era um estudante comprometido que amava a compreensão wesleyana da piedade pessoal e da santidade social", disse Oliveto. “Ele procurou incorporar isso da forma mais completa possível em sua vida e ministério. Quando se olha para o seu corpo de trabalho na indústria de quadrinhos, vê-se essa vertente por toda parte. Os personagens de Mike, quando viviam seus eus mais autênticos, aumentaram a justiça no mundo. Mike faz o mesmo em sua vida!”

Friedrich sempre foi “um cara orientado para a ação”, disse o reverendo Michael Yoshii, pastor da Metodista Unida Buena Vista em Alameda, Califórnia, que é amigo.

“Sua entrada no ministério e a entrada na Igreja Metodista deu-lhe base espiritual no que ele estava fazendo”, disse Yoshii. "Então, agora ele é tanto uma pessoa orientada para a ação, mas também uma pessoa reflexiva, refletindo sobre a imagem maior das coisas".

A necessidade de Deus surge do mesmo impulso que torna os super-heróis populares, disse Friedrich.

"Eu acho que os personagens de super-heróis abordam as mesmas preocupações que a religião aborda", disse Friedrich. “Eu acho que o desejo de um mundo melhor é expresso em histórias de super-heróis da mesma forma que há um desejo de um mundo melhor em qualquer religião organizada, incluindo a nossa”.

“Eu acho que os Metodistas têm muito a oferecer nesse contexto”. 

 

* Patterson é um repórter do Notícias Metodista Unida em Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou newsdesk@umcom.org. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos diários ou semanais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

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