Qu’entendre par « être un membre » ?

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Une personne devient un membre actif lorsqu’elle a été baptisée et lorsqu’elle professe publiquement les vœux de l'alliance baptismale, en affirmant sa foi en Dieu et son désir de vivre comme disciple de Jésus-Christ. Les membres s'engagent à vivre une vie de service dans et à travers l’église locale (Cf. Livre de Discipline, ¶217).

Notre compréhension du membre est profondément enracinée dans notre héritage Méthodiste. Pour John Wesley, il ne fait l’ombre d’aucun doute que le christianisme est une religion sociale, et que notre croissance en la sainteté de cœur et de vie est profondément dépendante des réunions communautaires avec d'autres personnes qui veillent sur nous (et nous sur elles) dans l'amour. C'est dans le contexte de ces réunions relationnelles que nous ressentons ce que signifie « être le corps du Christ dans le monde. »

Pour les Méthodistes Unis, l'adhésion nécessite une participation active dans une congrégation locale. Les vœux de membres actifs comprennent donc des promesses de participer fidèlement à la prière, à la présence, aux offrandes, au service et au témoignage en étant affilié à une congrégation locale.

Tout au long de notre vie, lorsque nous prions, étudions les Saintes Écritures, adorons, partageons et communions avec les autres chrétiens, nous approfondissons notre connaissance de Dieu et notre amour pour Dieu. En répondant avec compassion aux besoins des autres et en œuvrant pour la justice dans nos communautés, nous renforçons notre capacité d'aimer nos prochains. Nous confessons et nous nous repentons de nos péchés, des moyens par lesquels nous ne parvenons pas à marcher sur les voies de Dieu. De cette façon, nos pensées et nos motivations, ainsi que nos actions et nos comportements sont conformes à la volonté de Dieu et témoignent de notre union avec Dieu.

Le Révérend Mark W. Stamm explique : « Quels sont les avantages d'un tel engagement ? L’avantage principal est la présence du Christ vivant. En effet, il promet que nous le rencontrerons au milieu des fidèles - « là où deux ou trois sont assemblés en mon nom, je suis au milieu d'eux.» (Matthieu 18:20). L'Eglise continue d'affirmer que nos cœurs se réchauffent lorsque nous écoutons les Saintes Écritures lues et proclamées (Luc 24:32), que le Christ ressuscité est rendu manifeste dans la fraction du pain (Luc 24:35). En effet, le mystère du Christ ressuscité est présent au milieu de mes sœurs et de mes frères. Ils entendent ma confession et proclament le pardon de Dieu. Ils m'acceptent. Ils rient et pleurent avec moi. Et, Dieu me guérit par ces moyens. Mes frères et sœurs connaissent mes défauts. ils m’aident, donc, à être honnête. Mais, ils connaissent également mon potentiel, et font donc appel à mes talents. Ils partagent leur héritage et leur sagesse et me donnent des personnes à enseigner. J'ai besoin de leur engagement envers moi, et ils ont également besoin de moi. » (Nos vœux d’adhésion par Mark W. Stamm)

Telles sont quelques questions à discuter avec votre pasteur. De nombreuses congrégations offrent des cours pour les nouveaux membres où vous pouvez apprendre davantage sur l'église et sur le sens d’appartenir à une église.

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Théologie
 Dans le sens des aiguilles d'une montre, en haut à gauche: détail du mausolée de Butyka de Globetrotter19, avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons; le vitrail de Kathleen Barry, UMNS; Bible et croix de Mike DuBose, UM News; détail de l'ancre et de deux poissons, gracieuseté de Catacombe Domitilla; le révérend George Mille par Mike DuBose, UM News.

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 Carte du monde, avec la permission de Wikipedia Commons.

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