Se organiza nueva iglesia metodista unida latina en Fresno

La barandilla de madera que bordea la escalera hacia el pasillo junto al salón social parece más empinada que hace más de cuarenta años, cuando la usé como una forma más de evitar caminar y comportarme normalmente. Cuando era adolescente, mi padre, el Rev. Robert Findley, era pastor de la IMU Grace en Fresno, California, y yo como "hijo de un predicador", estaba familiarizado con casi todos los rincones del edificio, especialmente esta barandilla.

Aunque polvoriento, el salón social todavía resuena contra las paredes de madera con una vieja canasta de baloncesto puesta a un lado. Puedo imaginarme junto a los/as miembros de Jóvenes orientados a Jesús (J.O.Y. por sus siglas en inglés), deslizándonos con nuestros calcetines en el piso de madera gigante, que alguna vez fue de color nogal oscuro, en 1974.

Pero ahora en 2021, la antigua ala de educación de dos pisos parece estar rebosante, anticipando la llegada de algo nuevo, algo diferente, algo más ... y eso es exactamente lo que la pastora Vicky Flores ha sido enviada a traer. Después de graduarse de la Academia de Plantación de Iglesias en 2020, Flores fue trasladada de sus nombramientos en las IMU Riverdale y Caruthers, a la IMU Grace UMC para plantar una nueva iglesia hispana.

"Una de las cosas que estaba en el radar de la conferencia y el distrito, es que no tenemos iglesias para el ministerio hispano/latino en el condado de Fresno, donde la población es 45% hispana/latina", declaró la entonces superintendente del distrito central, Debra Brady, durante una entrevista reciente por Zoom, y agregó: “Y una de las cosas acerca de Grace es que está en un vecindario hispano ... y la gente en la iglesia había estado hablando sobre trabajar el Ministerio Hispano ... fueron muy instrumentales en proyectar esa visión y decir: “¿Cómo convertirnos en ayudantes y partidarios/as cuando no vamos a estar en el centro del escenario como líderes de la iglesia?"

Después de conducir varias horas hacia el sur por la autopista 99, llego a Fresno y cruzo hacia un bulevar con una franja mediana cubierta de hierba y recuerdo que por esta avenida, solía caminar hasta la escuela secundaria Roosevelt pasando por las diferentes casas que todavía veo como mansiones. Una calle más allá es Balch Avenue, una calle ancha, donde paso por la casa parroquial en un extremo de la cuadra y estaciono frente a la iglesia en el otro extremo. Hay una leve brisa que se hace eco en los árboles que bordean el vecindario. Allí me encuentro con Flores en el santuario, apoyada en un banco beige pegado al fresco piso de cemento. Las flechas hechas con cinta azul muestran un camino a las áreas de asientos elegibles para quienes asistan en persona. Las mascarillas limpias y el desinfectante de manos se colocan en una mesa cercana en la parte trasera.

Pequeños azulejos de color turquesa brillan en la pared detrás de la alta y delgada cruz de madera, y el altar circular descansa junto al podio. A un lado, se ilumina una “luz eterna” en forma de cilindro rojo mientras que al otro lado está el área del coro y el órgano. Para mí, esta habitación parece haber estado intacta a lo largo de los años; incluso puedo imaginar los momentos en los que me sorprendieron riéndome desde mi lugar en el coro. 
“Si me hubieras preguntado en ese entonces al comienzo de mi entrenamiento si yo era una plantadora de iglesias, hubiera dicho “definitivamente no”, porque número uno, no tenía ni idea de lo que era o estaba destinado/a a hacer un/a plantador/a de iglesias" dijo Flores al reflexionar sobre el impacto de la Academia de Plantación de Iglesias. “Pero al final ¿Tengo pasión por las personas a las que quiero llegar? ¡Definitivamente! ¿Quiero ver una diferencia en esa comunidad? Absolutamente lo hago. ¿Siento que La Iglesia Metodista Unida es un lugar maravilloso para los/as hispanos/as? Yo creo que sí pues ha sido un gran lugar para mí, y espero que más familias en esta comunidad puedan experimentarlo, al igual que lo hizo la mía".

“… Plantar un nuevo ministerio, una nueva iglesia requiere una gran cantidad de coraje, perseverancia y energía; siempre es necesario ser tolerante con el caos ... y tienes que ser muy adaptable y flexible. La conferencia ha proporcionado procesos y apoyo muy sólidos para que los/as plantadores/as de iglesias ya no estén solos/as: tenemos reuniones de control trimestrales, un/a entrenador/a con quien reunirse mensualmente, mucha conversación, apoyo y supervisión .. " explicó Brady.

“Un/a plantador/a de iglesias no solo aparece, estaciona su auto y abre una iglesia el próximo domingo. Tuve que idear una estrategia de misión, presentarla al gabinete y a los diferentes comités de los que quería apoyo financiero, y tenía que elaborar un plan para los próximos dos años" explicó Flores.

Aunque la pandemia extendió su línea de tiempo para reuniones en persona, Flores ha podido conectarse en línea con su circuito IMU, otros/as líderes de iglesias del área y organizaciones comunitarias: “He crear algunas redes comunitarias” dijo Flores, quien pasa mucho tiempo en línea investigando organizaciones comunitarias que sirven a la comunidad hispana y latina en Fresno. Ella planea ofrecerse como voluntaria, después del COVID-19, para construir asociaciones con estas organizaciones de ideas afines y construir un equipo de líderes que compartan su pasión. "Quería acercarme a organizaciones que tienen una misión y una visión similares ... y hemos podido reunirnos con algunas de ellas por Zoom para conocernos mejor".

Además de la creación de redes en línea, Flores soñaba con el futuro: “Hubo mucho tiempo adentro para mí” dijo Flores, recordando la mala calidad del aire debido a los incendios en el área y el cierre por la pandemia durante el verano de 2020 cuando ella llegó. “Simplemente estuve en casa pensando en cómo se verá y se sentirá este ministerio; y he tenido suficiente tiempo para caminar todo este edificio e imaginar lo que quiero hacer con él ... renovar y convertir esta iglesia en lo que estoy soñando en mi corazón para la comunidad hispano/latina".

Vamos a la puerta de al lado y subiendo unas escaleras a la derecha, observa dónde estará una sala de conferencias, una habitación lateral vacía que ahora se usa para almacenamiento, y al lado dos oficinas futuras, una para Flores y una segunda para el/la pastor/a a medio tiempo que sirve a la congregación "heredada" restante.

En el lado izquierdo del mismo salón, abrimos dos puertas corredizas hacia el antiguo "gimnasio" o "salón social" que se convertirá en un centro comunitario y lugar de reunión para celebraciones, música, bailes y adoración. Estará lleno de idas y venidas durante toda la semana.

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“La cultura a la que estamos tratando de llegar es muy diferente; por ejemplo, la comunidad hispana adora de una manera muy diferente: ¡nos encanta el ruido y reunir a la gente!" dijo Flores.

Al otro lado hay una puerta que conduce a una habitación vacía y a la cocina. Esa sala es lo suficientemente grande como para ser un área de comedor que Flores planea llenar con mesas de comida étnica, y lo suficientemente pequeña para dar clases comunitarias sobre cocina, salud y crianza de los/as hijos/as.

Aunque recuerdo el olor a ají hirviendo y esas cazuelas de comida compartida calentándose, los viejos hornos negros han visto días mejores. Flores planea reemplazar el equipo para que la cocina sea funcional para las comidas de la comunidad. El nuevo plan incluye preparar mucha comida desde cero, al tiempo de que sea un lugar para aprender nuevas costumbres y tradiciones, compartiendo vidas de una manera tangible y deliciosa.

Afuera, Flores camina hacia el patio de ladrillos frente al santuario y sonríe. Este lugar se convertirá en un centro de actividades educativas, exposiciones de arte, exposiciones de música y danza. Su plan también incluye hacer las cosas de manera diferente.

"Ella es una excelente narradora de la verdad, y realmente hablé con sinceridad sobre las formas en que hemos estado tratando de plantar iglesias en y para la comunidad hispano/latina que no ha funcionado. Quería probar un enfoque diferente" dijo Brady.
“Creo que debemos involucrar a la comunidad de una manera ligeramente diferente, pues en lugar de verla como a la que solo tenemos que dar algo, hagámosla parte del trabajo; pidamos que vengan y se ofrezcan como voluntarios/as ... para ayudarnos a hacer todas esas cosas. Y una vez que las personas se adueñen de algo, se sentirán parte de esa comunidad. Sentí que estábamos tratando a las personas a las que queríamos llegar como extrañas y nunca como parte del grupo, y eso es algo que creo realmente necesitamos cambiar: la cultura de cómo llegamos a las personas, cómo estamos extendiendo el evangelio a quienes nos rodean" afirmó Flores.

Veo una parte de mí aquí, y al igual que la actual iglesia heredada en Grace, yo también entiendo que este es un espacio sagrado y santo, para compartir y apoyar la creación de un nuevo ministerio.

 

NOTA EDITORIAL: ON THE ROAD es una exploración del ministerio de la iglesia local en el siglo XXI en California-Nevada. El periodista JB Brayfindley se está asociando con los/as superintendentes de nuestro distrito y el equipo de comunicaciones para destacar las iglesias locales.

Cada paquete ON THE ROAD incluirá un artículo y dos videos: uno detrás de escena con un video de JB y un mini-video documental que presenta a las personas y los ministerios que ocurren en una de nuestras iglesias locales. Comenzaremos destacando la plantación de la nueva iglesia, generada a partir de la Academia de Plantación de Iglesias dirigida por el Dr. Craig Brown, director ejecutivo de Desarrollo Congregacional en nuestra conferencia.

Haga clic aquí para acceder al video ON THE ROAD desde la IMU Grace en Fresno

Haga clic aquí para acceder al video detrás de escena con JB, con entrevista a DS Debra Brady sobre el orígen de la plantación de nuevas iglesias en la IMU Grace.

 

 

* JB Brayfindley es periodista independiente y escribió este artículo para la Conferencia Anual de California-Nevada. Para ver la versión original de este artículo en inglés, presione aquí.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

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