Centristas y progresistas discuten el futuro de la iglesia

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Una gran reunión de metodistas unidos/as y progresistas de los Estados Unidos se celebrará entre el 20 y 22 de mayo en la Iglesia Metodista Unida de la Resurrección en Leawood, Kansas. La pregunta que se hará es importante: ¿Cómo debería ser La Iglesia Metodista Unida?

"Esperamos que este sea un grupo diverso de líderes que ayuden a moldear el futuro del metodismo y lo que surja de esas conversaciones serán nuestros próximos pasos y estrategias para avanzar" dijo la Revda. Jasmine Smothers, pastora principal de la Iglesia Metodista Unida de Atlanta.

Las opciones específicas a ser consideradas incluyen dividir la denominación o crear un plan de salida financieramente suave para las congregaciones tradicionalistas, dijo en una publicación de blog el Rev.Adam Hamilton, otro organizador.

Por una votación de 438 a 384, la Conferencia General de 2019 aprobó el Plan Tradicional que conserva la política de la iglesia de que la práctica de la homosexualidad "es incompatible con la enseñanza cristiana" y refuerza las prohibiciones contra las uniones entre personas del mismo sexo y la ordenación de clero "practicante y auto declarado” gay.

La constitucionalidad de la legislación será revisada por el Concilio Judicial a finales de este mes. Pero el voto de la Conferencia General, que se reunió del 23 al 26 de febrero en San Luis, Misuri ha sido recibido con consternación y resistencia por muchos/as metodistas unidos/as moderados/as y progresistas.

Algunos/as de los/as que habían apoyado el Plan de la Iglesia Única, que habría dado a las conferencias y a las iglesias un margen de maniobra en la ordenación y las uniones entre personas del mismo sexo, han comenzado a cuestionar abiertamente si la denominación debería o puede mantenerse unida.

Smothers se unió a Hamilton, al Obispo de la conferencia del norte de Texas Mike McKee, a la Obispa de la conferencia del norte de Georgia Sue Haupert-Johnson, principal ejecutiva del Ministerio de Discipulado, al Rev. Junius Dotson y al Rev. Tom Berlin, en la convocatoria de una serie de reuniones “la Próxima Iglesia Metodista Unida” (UMC-Next).

La primera reunión fue en Dallas el 27 de marzo, y la segunda en Atlanta el 4 de abril. Cada una de ellas duró seis horas e involucró a unas 70 personas en total, incluidos/as otros/as obispos/as que no eran McKee y Haupert-Johnson. La Obispa retirada Janice Huie y el Rev. Gil Rendle, un consultor y autor de diversas obras sobre liderazgo de la iglesia, facilitaron las reuniones, que fueron a puerta cerrada por lo que Smothers dijo que no tenía permiso para compartir los nombres de los/as asistentes.

Hamilton dijo que los grupos estaban mezclados racialmente e incluían voces LGBTQI, así como representantes de iglesias grandes y pequeñas. "Vinieron de diferentes lugares, pero lo que los/as unió fue su oposición a las decisiones tomadas en la Conferencia General" dijo en su mensaje.

Smothers y Hamilton dijeron que las reuniones de Dallas y Atlanta llevaron a la decisión de celebrar la reunión del 20 al 22 de mayo, a la que se espera asistan unas 600 personas. Se invitará a diez representantes de cada una de las 54 conferencias anuales de los Estados Unidos, así como a los/as obispos/as activos/as de los Estados Unidos y a los/as principales ejecutivos/as de las agencias eclesiásticas.

Incorporarse a la lista

Aquellos/as que deseen nominarse así mismos/as o a alguien más para una invitación a la próxima reunión en la Iglesia Metodista Unida de la Resurrección, del 20 al 22 de mayo pueden hacerlo a través de este enlace.

En su publicación en el blog, Hamilton esbozó dos opciones principales, asumiendo que el Plan Tradicional sea conservado por la Conferencia General de 2020: Uno tendría centristas y progresistas partiendo para formar una nueva denominación, un proceso que Hamilton dijo que necesitaría la cooperación de los grupos tradicionalistas y probablemente implicaría disolver a La Iglesia Metodista Unida en "dos o tres nuevos cuerpos metodistas", lo cual sería un proceso largo y legalmente complicado, reconoció Hamilton.Un segundo paso involucraría a centristas y progresistas que permanecen en La Iglesia Metodista Unida y apoyan una "salida amable" financieramente suave para las congregaciones tradicionalistas que desean formar su propia denominación, dijo Hamilton.

El Rev. Keith Boyette presidente de la Asociación de Alianza Wesleyana, dijo recientemente que él y otros defensores del Plan Tradicional han estado hablando con partidarios/as clave del Plan de la Iglesia Única sobre el futuro de la denominación. En algunas partes de Europa, los/as metodistas unidos/as descontentos/as con la aprobación del Plan Tradicional, se han reunido para considerar opciones.

Dotson dirigió la reunión de adoración en Atlanta, y mencionó las divisiones en la iglesia primitiva y se hizo eco del llamado de Pablo a confiar en Dios. "No sabemos la naturaleza exacta de los problemas de Pablo, ¡pero sabemos que lo logró!" dijo Dotson, según un comunicado de prensa. "En medio del cambio, lo que tenemos ante nosotros/as es un océano de oportunidades".

 

* Hodges es reportero para el Servicio Metodista Unido de Noticias residenciado en Dallas.  Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle anewsdesk@umcom.org

** Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle aIMU_Hispana-Latina @umcom.org

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