La situación fronteriza pone a prueba los ministerios de inmigración

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Prayers are offered for lawyers of San Antonion Region Justice For Our Neighbors, a United Methodist immigration ministry, during the Border Convocation in San Antonio. The Rio Texas Conference event, held Sept. 20-21, drew about 115 people for discussion of how immigration ministries can respond better as the U.S. restricts entry of asylum seekers. Photo by Sam Hodges, UM News.

Se ofrecen oraciones por los/as abogados/as de Justicia Nacional para Nuestros Vecinos, un ministerio de inmigración metodista unido, durante la Convocatoria Fronteriza en San Antonio, Tejas. El evento de la Conferencia Anual de Río Texas, celebrado del 20 al 21 de septiembre, atrajo a unas 115 personas para discutir cómo los ministerios de inmigración pueden responder mejor a la medida que Estados Unidos ha tomado para restringir la entrada de solicitantes de asilo. Foto por Sam Hodges, Noticias MU.

Muchos/as de los/as que asistieron a la Convocatoria Fronteriza de la Conferencia Anual de Río Texas contaron historias de cómo habían sido sus últimos meses; y no eran historias de vacaciones de verano. El Rev. Eric Vogt dijo que la iglesia que dirige, la Iglesia Metodista Unida (IMU) Travis Park en el centro de San Antonio, dio refugio nocturno a más de 22.000 migrantes desde marzo hasta mediados de septiembre, la mayoría de ellos/as solicitantes de asilo provenientes de América Central y otros lugares, liberados/as por las autoridades para esperar una audiencia en la corte.

Otros/as describieron el trabajo humanitario metodista unido en la frontera, como una nueva iniciativa o ministerios revitalizados, que incluyen la representación legal y la defensa contra las políticas de inmigración de la administración Trump. El consenso fue que los esfuerzos metodistas unidos, aun cuando hayan experimentado un notable crecimiento, deben intensificarse y coordinarse mejor.

"Estamos obteniendo un cambio de política, pero las necesidades todavía están ahí, por lo que estamos tratando de encontrar la mejor manera de satisfacerlas" dijo el Rev. Aaron González de Methodist Health Care Ministries (Ministerios Metodistas de Servicios de Salud) del Sur de Tejas. Vogt lo expresó de otra manera: "Estamos construyendo una especie de ferrocarril sobre tierra; ¿cómo conectamos las paradas?" se preguntó.

 

Abby Gutierrez, a staff member for San Antonion Region Justice For Our Neighbors, speaks at the Sept. 20-21 Border Convocation. The San Antonio gathering brought together Methodists from the U.S. and Mexico to talk about humanitarian and advocacy response to U.S. immigration policies. Photo by Sam Hodges, UM News.

Abby Gutiérrez, miembro del personal de Justicia Nacional para Nuestros Vecinos en San Antonio, estado de Tejas, habla en la Convocatoria Fronteriza llevada a cabo en esa ciudad entre el 20 y el 21 de septiembre, la cual reunió a metodistas de los Estados Unidos y México, para hablar sobre la respuesta humanitaria y de defensa a las políticas de inmigración de los Estados Unidos. Foto por Sam Hodges, Noticias MU.

La Conferencia Anual de Río Texas organizó la primera Convocatoria Fronteriza hace un año, con la esperanza de identificar, conectar y apoyar a quienes responden a las presiones de inmigración a lo largo de la frontera de 1.254 millas entre Tejas y México. Ese evento atrajo a dos docenas de personas. La segunda convocatoria de la conferencia, celebrada del 20 al 21 de septiembre en la Sala Wesley de la Iglesia Metodista Unida de la Universidad de San Antonio, atrajo aproximadamente cinco veces más personas. Incluyeron no solo pastores/as metodistas unidos/as y laicos/as de las ciudades fronterizas de Tejas, sino también sus homólogos/as de la Iglesia Metodista de México, del otro lado del río Grande.

"Esta es una conversación binacional" dijo Abel Vega, director de los ministerios de misión, servicio y justicia de la Conferencia Anual de Río Texas, y principal organizador de la convocatoria.

Los obispos Robert Schnase, líder de esta conferencia, y Joel Martínez, primer obispo hispano ya retirado, al igual que los representantes del Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR), la Junta General de Iglesia y Sociedad (GBCS) y la Fundación Metodista de Tejas, intervinieron en la convocatoria. Así mismo, asistió un contingente de Justicia Nacional para Nuestros Vecinos (JFON), un ministerio metodista unido que brinda ayuda legal a los/as inmigrantes y que recientemente ha agregado sitios y personal en todo el sur de Tejas.

Entre los representantes del ministerio fronterizo estaba el Rev. Mike Smith del Centro Comunitario Instituto Holding en Laredo, estado de Tejas, una agencia de servicio social afiliada a La IMU que durante mucho tiempo ha sido una parada para los/as solicitantes de asilo recién liberados/as; y que también ha intervenido cuando las personas indocumentadas que viven en los Estados Unidos son detenidas.

Smith dijo que el Instituto Holding proporcionó alimentos, ropa, duchas y otros servicios a 12.000 migrantes que pasaron por Laredo entre agosto 2018 y julio 2019. "Tenemos cuatro estudiantes de secundaria y dos estudiantes de escuela intermedia que se quedaron bajo nuestro cuidado porque sus padres fueron deportados y no tienen a dónde ir" dijo Smith. Marti Faulkner, una "Enfermera Wesley" de Methodist Health Care Ministries en Del Rio, Tejas, contó cómo metodistas unidos/as y otros/as formaron una coalición a principios de este año para apoyar a los/as solicitantes de asilo que fueron liberados/as allí por primera vez, porque los centros de detención estaban llenos.

La Revda. Becky Baxter Ballou, pastora de la Primera Iglesia Metodista Unida de Eagle Pass en Tejas,  y directora ejecutiva de la organización local sin fines de lucro Misión: Esperanza de la Frontera compartió una historia similar sobre Eagle Pass  en la frontera: “Un día, 350 inmigrantes aparecieron en nuestra estación de autobuses. Esa fue una nueva realidad para Eagle Pass” dijo.

 

The Rio Texas Conference’s Bishop Robert Schnase offers a homily before communion at the Border Convocation in San Antonio. The Rio Texas Conference sponsored the Sept. 20-21 meeting. Photo by Sam Hodges, UM News.
El Obispo Robert Schnase de la conferencia de Río Texas ofrece una homilía antes de la comunión en la Convocatoria Fronteriza en San Antonio. La Conferencia Anual de Río Texas patrocinó la reunión del 20 al 21 de septiembre. Foto por Sam Hodges, Noticias MU.

Ballou describió cómo ella y los colegas de Misión: Esperanza de la Frontera se apresuraron a asistirles, y en un momento ayudaron a dar a luz a un bebé. También elogió a los agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos con quienes ha trabajado en Eagle Pass, citando que los ha visto hacer un esfuerzo adicional para reunir a las familias y evitar que los/as migrantes se ahoguen en el Río Grande. "La Patrulla Fronteriza ha sido un gran aliado" dijo.

Gran parte de la discusión fue sobre las políticas de inmigración que cambian rápidamente, incluyendo los Protocolos de Protección al Migrante de la administración Trump o la iniciativa "Permanecer en México", que recientemente ha concentrado a miles de solicitantes de asilo en ciudades fronterizas mexicanas, donde el Departamento de Estado de los Estados Unidos recomienda a los ciudadanos estadounidenses no vayan debido a la violencia de las pandillas.

Good Neighbor Settlement House (casa de Refugio El Buen Vecino), una organización sin fines de lucro apoyada por las Mujeres Metodistas Unidas en Brownsville, Tejas, ha trabajado con las iglesias metodistas unidas locales y otros grupos religiosos para ayudar a alimentar y proporcionar agua a las personas que viven en tiendas de campaña o en las calles cercanas a Matamoras, México; mientras tanto, los/as abogados/as de JFON están tratando de adaptarse para proporcionar ayuda legal.

"Estados Unidos ha creado un campo de refugiados de facto justo al otro lado de la frontera ... y los/as abogados/as de los Estados Unidos no pueden practicar leyes en México, por lo que existe este extraño “callejón sin salida” en cuanto a cómo administran servicios legales a refugiados/as en otro país” dijo Richard Newman, abogado de JFON con sede en Harlingen, Tejas.

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Gran parte de la convocatoria se llevó a cabo en pequeños grupos, donde se podían generar ideas y compartir información, incluyendo relatos de la violencia que desatan las pandillas en América Central, lo que ha impulsado a mucha gente a escapar. Por otra parte, varios de los/as oradores/as enfatizaron que los/as solicitantes de asilo que intentan cruzar a Texas incluyen personas originarias de países africanos, de Cuba, Haití y otras naciones.

"Hemos servido a personas de 28 países" dijo María Elena Salazar, quien trabaja en Good Neighbor Settlement House. Rebecca Cole, directora de organización de base para GBCS, entregó ejemplos de cartas de promoción para enviar a los/as senadores/as estadounidenses desde Tejas, pidiendo al congreso que anule la política de “Permanecer en México”. El Rev. Jack Amick, director de migración de UMCOR, compartió folletos de consejos para quienes trabajan en refugios relacionados con La IMU.

Algunas sugerencias humanitarias fueron muy prácticas. Por ejemplo, Susan Hellums, de Río Texas y la Comisión Metodista de Amistad Fronteriza, dijo que las mantas donadas para los/as migrantes deben ser livianas y poder enrollarse y guardarse en una mochila.

"La buena conversación es agente de cambio profundo" dijo Tom Stanton, repitiendo un dicho popular en la Fundación Metodista de Tejas, donde se desempeña como asesor general. En un pequeño grupo, Fernanda Casar, que enseña en el Seminario Metodista Juan Wesley en Monterrey, México, discutió con los/as abogados/as de JFONla posibilidad de conectarlos con abogados/as y voluntarios/as mexicanos/as que hablen inglés, para que los/as solicitantes de asilo puedan obtener ayuda en la correcta preparación de sus solicitudes. Vega se aseguró que cada participante se fuera con un folleto con la dirección de correo electrónico de todos/as. Dijo que la convocatoria se extenderá con seminarios mensuales a través de internet y visitas fronterizas.

Rob Rutland-Brown, director ejecutivo de Justicia Nacional para Nuestros Vecinos, señaló que los/as participantes en la primera convocatoria se podían acomodar en de dos mesas, mientras que el grupo de este año llenó una gran sala de conferencias: "Qué reunión tan nutrida hemos tenido; si bien el trabajo es desalentador, al menos nos tenemos los/as unos/as a los/as otros/as, y tenemos un grupo creciendo alrededor de este ministerio" concluyó.

 

* Hodges reporta para Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase gratis a UMCOMtigo, un resumen semanal de noticias y recursos comunicaciones.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org.

 

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