Cinco iniciativas étnicas dan vida a la iglesia

De varias formas, hay cinco iniciativas metodistas unidas que están dirigiendo la respuesta de la iglesia al crecimiento de la población étnica alrededor del mundo.

Esta fue la perspectiva de un foro que se llevó a cabo el pasado 31 de enero, bajo el título “Iniciativas étnicas: Mirando hacia adelante”. Este foro fue parte de la sesión informativa Pre-Conferencia General que Comunicaciones Metodistas Unidas realizó en Pittsburgh.

El foro fue moderado por el Rdo. Mark Nakagawa, quien puntualizó que, en Estados Unidos, el Censo del año 2000 demostró que de cada cuatro personas tres son de color en este país. “El crecimiento en este milenio, en este siglo, viene de las comunidades étnico-raciales”, dijo. “En consecuencia, el crecimiento de la iglesia vendrá de estas comunidades también. Estas iniciativas son un don para la iglesia”.

Todos los planes trabajan muy de cerca con los seminarios relacionados con la iglesia Metodista Unida, las agencias y las conferencias generales. Estas cinco iniciativas buscarán obtener financiamiento continuo por cuatro años de parte de la Conferencia General que viene. Los programas y montos son como sigue:

* Plan Comprehensivo Nativo Americano, $1.3 millones.
* Ministerio en Lengua Asiático Americana, $1.8 millones.
* Fortalecimiento de la Iglesia Negra para el siglo XXI, $2.27 millones.
* Plan Nacional Coreano Americano, $3.3 millones.
* Plan Nacional para el Ministerio Hispano, $3.8 millones.

“Juntas, las iniciativas étnicas de la Iglesia Metodista Unida están usando la armadura de luz”, dijo Cheryl Stevenson, coordinadora del Fortalecimiento de la Iglesia Negra para el siglo XXI. Cada iniciativa trabaja para empezar nuevas congregaciones, revitalizar los ministerios que existen y servir a las iglesias con recursos, añadió Stevenson.

El Rdo. Elí Rivera, director del Plan Nacional para el Ministerio Hispano, afirmó que “las iniciativas étnicas tienen como prioridad la formación de pastores y laicos. Estas iniciativas usan el idioma y cultura de las comunidades a las que sirven”.

Otro componente importante de estos planes es alcanzar a los jóvenes, dijo el Rdo. Brandon Cho, director ejecutivo de Haciendo Avanzar el Ministerio Metodista Unido entre los Coreanos Americanos.

“Celebramos lo que estos planes están logrando. Toda la iglesia ha abrazado estos planes como algo creativo”, dijo el Rdo. Thom White Wolf Fassett, representante del Plan Nativo Americano Comprehensivo. “Estas iniciativas están creando nuevos modelos de ministerio”, dijo, “somos los laboratorios de los ministerios del futuro. Esperamos y oramos que la iglesia Metodista Unida tome estos modelos para renovarse y renacer”.

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